Vocabulario de arte en inglés

Ya sea en tu casa o en las profundidades de una cueva, al ser humano le ha preocupado la estética. Por esta razón, te presento este vocabulario de arte en inglés, un tema con el que potenciarás la creatividad de tu lengua no materna.

Aquí aprenderás todas las palabras relacionadas con la pintura y con la escultura, además de verbos y expresiones superútiles al respecto. De lo que no hablaré será sobre los colores en inglés. Pero, si pinchas en el enlace que he señalado, encontrarás un artículo dedicado en exclusiva a ellos.

Vocabulario de arte en inglés

En general, asociamos el arte con toda aquella actividad creativa. No obstante, hay dos que destacan por encima del resto: la pintura y la escultura. Parte de culpa la tienen los museos, puesto que han institucionalizado un concepto tan extenso como es el vocabulario de arte en inglés.

Este artículo mantendrá dicho criterio; sobre todo, para no generar un debate absurdo respecto a si esto o aquello se considera arte. Además, en caso contrario, resultaría demasiado extenso.

Por lo tanto, prepárate para pintar y esculpir tu vocabulario de arte en inglés. Y, si quieres profundizar en esta materia, te recomiendo este libro, donde aprenderás, entre otras cosas, de donde vienen los -ismos artísticos.

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Palabras básicas sobre pintura y dibujo

Los dos verbos fundamentales del vocabulario de arte en inglés concerniente a la pintura son paint y draw. El primero significa ‘pintar’ (es decir, aplicar pintura) mientras que el segundo se traduce habitualmente por ‘dibujar’ (trazar el contorno de una forma).

En realidad, draw quiere decir ‘arrastrar’, como en drawer (cajón, que lo abres y cierras arrastrándolo sobre unas guías). Si te preguntas qué relación guarda con el dibujo, fíjate en lo que haces con el lápiz: arrastras su punta sobre un papel o lienzo para crear una línea.

Por lo tanto, la herramienta con la que pintas se llama brush (‘pincel’), pero para dibujar utilizarás un lápiz (pencil), un bolígrafo (pen) o una pluma (fountain pen).

Igualmente, el resultado que obtienes con cada uno recibe un nombre concreto. O sea, un trazado de formas constituye un dibujo (drawing). Pero, en cuanto le apliques pintura con un pincel, pasará a denominarse painting (‘cuadro’). O picture, aunque este nombre se usa también para referirte a una fotografía.

Esto es debido a que picture deriva del verbo depict (representar), que engloba a toda acción cuyo resultado genere una imagen o representación (depiction) no real de algo.

Así que, cuando quieras decir que una obra (textos y palabras incluidos) muestra una idea, una persona o un hecho de forma artística, ya sabes qué verbo es el más adecuado.

This painting depicts a famous battle.
Este cuadro muestra una batalla famosa.
Mary depicted John as a very attractive man.
María describió a Juan como un hombre muy atractivo.

Vocabulario de arte en inglés relacionado con el dibujo

Hablando de verbos apropiados, draw está muy bien para hablar del dibujo en general, pero no tan preciso como outline (‘delinear, contornear’) o sketch (‘bocetar’ y ‘boceto’).

De hecho, el primero se usa cuando dibujas una forma o realizas un calco mientras que el segundo lo reservas para referirte al dibujo, tanto si se trata de un borrador como el dibujo completo.

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Por otro lado, la palabra pencil amplía su significado dentro del vocabulario de arte en inglés, ya que dispones de todas estas opciones a la hora de realizar un sketch:

  • Graphite: lápices con mina de grafito.
  • Charcoal: para dibujo al carboncillo.
  • Ink: cualquier herramienta que aplique tinta sobre el papel.
  • Chalk: tizas de dibujo.
  • Crayon: ceras para dibujar.
  • Conté (crayon): similares a las anteriores, pero fabricadas de grafito o carbón mezclado con arcilla.
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Vocabulario de arte en inglés relacionado con la pintura

En cuanto a la pintura, el verbo del vocabulario de arte en inglés no cambia, a menos que quieras sustituir «pintar» por «aplicar color» (apply colour [UK] / color [US]). O que te refieras a un retrato(portrait), en cuyo caso emplearás portray.

No obstante, el léxico relativo a las herramientas de pintura resulta más preciso, como verás en el listado que aparece a continuación:

  • Canvas: ‘lienzo’.
  • Easel: ‘caballete’.
  • Palette: ‘paleta’, donde pones los colores y, también, realizas la mezcla (mix).
  • Palette knife: ‘espátula de pintor’.
  • Paint thinner: ‘disolvente de pintura’.
  • Turpentine: ‘aguarrás’.
  • Paintbox: ‘caja de pinturas’.
  • Paints: ‘pinturas’, tanto naturales como en tubo.
  • Primer: pintura y capa de pintura que se aplica sobre una superficie antes de pintar para igualar la superficie.
  • Fixative: ‘fijador’.
  • Glaze: ‘veladura’; así se denomina a la tinta transparente que suaviza los tonos de lo que hayas pintado.
  • Enamel: ‘esmalte’.
  • Frame: ‘marco’.
  • Portfolio: ‘portafolio’, donde guardas los cuadros.

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Además de estas palabras, los pinceles poseen ciertos matices en su nomenclatura. Brush, en realidad, se utiliza para definir a cualquier herramienta que absorba pintura y te permita pegarla sobre una superficie.

Con todo, si quieres especificar que hablas de un pincel de cuadro, di mejor paintbrush. Aquí hay muchos modelos en función de su grosor, función y tipo de cerdas (bristles), de modo que no te atormentaré con todos sus nombres.

Eso sí, añadiré uno más, porque es diferente a los anteriores: airbrush. Y no, no se trata del avión (lo sé, un chiste muy malo), sino del aerógrafo que se usa para un tipo de pintura, aparte de para los grafitis callejeros.

Técnicas de pintura

Bajo este título he recopilado los nombres más comunes que determinan la clasificación de un cuadro o de una pintura, si bien comprobarás que algunos especifican el soporte donde se ha ejecutado.

  • Acrylic: si utilizas pintura acrílica.
  • Watercolour (UK)/Watercolor (US): ‘acuarela’.
  • Oil paint: ‘pintura al óleo’.
  • Stencil: ‘estarcido’, como cuando recortas unas letras en una hoja, la pones encima de otra y pintas en los huecos de la primera o alrededor de las letras recortadas.
  • Stained glass: ‘vitral’, cristal pintado.
  • Gold leaf: ‘pan de oro’, una lámina de oro con fines decorativos y pictóricos.
  • (Egg) Tempera: ‘pintura al temple’, que así se llama a la pintura con base de huevo.
  • Gouache: similar a la aguada, pero más moderna. O sea, pintura diluída en agua.
  • Woodblock/Woodcut: ‘grabado (engraving) sobre madera’.
  • Scarperboard (UK)/Scratchboard (US): grabado en una superficie entintada, similar al anterior, aunque se pinta rascando la capa de tinta.

Vocabulario de arte en inglés relacionado con la escultura

¿Conoces la diferencia que hay entre una escultura (sculpture) y una estatua (statue)? No te preocupes, porque ahora mismo te la explico: la estatua es un tipo de escultura que representa a una persona o a un animal.

Una vez aclarada la duda, pasemos al vocabulario de arte en inglés relacionado con la escultura. En efecto, comenzaré con los verbos, donde el genérico es sculpt. A menos que te refieras a la cerámica o alfarería, ya que, en este caso, el verbo correcto es mould (UK)/mold (US).

Asimismo, aunque esto creo que está más claro, la escultura emplea una serie de herramientas para esculpir mientras que la alfarería trabaja directamente con las manos.

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Verbos relacionados con la escultura

Si estás pensando en hacer una escultura, quizá te interese saber que dispones de cuatro formas para fabricarla:

  • Carving: cuando tallas un material hasta darle la forma deseada.
  • Assembling: en caso de que juntes diferentes elementos. Por ejemplo, los ready-mades.
  • Modeling: similar a carving, pero empleas las manos y materiales manipulables, como arcilla (clay) o cera (wax).
  • Casting: si empleas un molde (cast) que hayas fabricado para obtener la escultura final.

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Tras esta introducción al mundo de la escultura, veamos qué verbos conforman el vocabulario de arte en inglés correspondiente a este apartado:

  • Carve: ‘tallar’, tanto para piedra como para madera.
  • Chisel: ‘cincelar’.
  • Engrave:grabar, cuando escribes algo en la piedra, por ejemplo.
  • Whittle: ‘tallar’, pero solo en madera.
  • Assemble: en esencia, ‘montar’, porque colocas unos elementos sobre otros.
  • Cut: cualquier corte que realices para eliminar una parte del material.
  • Weld: ‘soldar’.
  • Rough out: tallar el primer boceto de la escultura.
  • Sand: ‘lijar’.
  • Polish: ‘pulir’.

Herramientas de escultura en inglés

En general, las dos herramientas básicas de un escultor son el cincel (chisel) y el martillo (hammer). Ahora bien, ambas palabras definen a un utensilio muy variado, como comprobarás en un instante.

Primero, el cincel. Según el tipo de tallado que necesites, usarás el point chisel (el normal), el tipped chisel (para piedras duras) o el steel chisel (para piedras blandas). Luego, pulirás la escultura con el tooth chisel y, al final, la alisarás con el flat and rondel chisel.

En segundo lugar, tienes los martillos, que se dividen entre el face hammer (con el que rompes la piedra), el peen hammer (para las líneas), el patent hammer o el bush hammer (se usan para los acabados).

Por último, todo buen escultor también cuenta en su estudio las siguientes herramientas:

  • Rasp: ‘raspador’
  • Banker: un banco de trabajo especial para soportar el peso de las rocas,
  • Grinder: ‘esmeriladora’, una herramienta mecánica que pule la piedra
  • Sandpaper: ‘papel de lija’.
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Tipos de esculturas

Prosiguiendo con la profundización en la escultura, ya es hora de que las definas con un nombre apropiado. Y lo harás, gracias al vocabulario de arte en inglés que te ofrezco en este listado, además de una animosa canción cuando termines de leerlo:

  • Bust: busto.
  • Free-standing: una estatua que no está pegada a una pared.
  • Equestrian statue: cuando aparezca una persona montada a caballo.
  • Figurine: similar, pero en pequeño, como la que verás encima de las mesas en algunas casas.
  • Bas-relief y Relief sculpture: la primera define a un bajorrelieve mientras que la segunda «sale» un poco más de la pared.
  • Effigy: escultura funeraria sobre una tumba, en general.
  • Monument/Memorial: una escultura o grupo de esculturas que muestran un acontecimiento histórico importante.
  • Kynetic sculpture: escultura con partes móviles que cambian de posición, sobre todo por la acción del viento, también llamada (mobile sculpture) .

Vocabulario de arte en inglés relacionado con la alfarería y la cerámica

No te comas mucho la cabeza; mould/mold y model significan lo mismo, si bien el primero también sirve para el proceso de manipulación del «ingrediente» fundamental de la alfarería: la arcilla (clay).

Por supuesto, este vocabulario de arte en inglés distingue entre pottery (alfarería) y ceramic (cerámica), aunque no te diré en qué se diferencian. Eso lo averiguarás cuando leas el glosario que verás un poco más adelante.

Entretanto, existe una palabra específica para un tipo de cerámica llamada porcelain, puesto que sigue un proceso distinto al anterior. De hecho, es el que utiliza la cerámica china. Por esta razón, este tipo de vajilla se conoce como china.

  • Glaze: mezcla de arcilla y vidrio que se aplica sobre el bisque ware para crear una capa sólida. Si lleva color, entonces se llama underglaze, de manera resumida.
  • Greenware: arcilla que no ha pasado por el horno.
  • Bone dry: arcilla seca, lista para hornear.
  • Bisque ware: la arcilla que ha pasado una vez por el horno, aunque a baja temperatura.
  • Incising: decoración tallada en la arcilla.
  • Inlay: similar a la anterior, pero con un slip.
  • Slip: partículas de arcilla que se usan para unir o como decoración.
  • Coils: tiras de arcilla que se enrollan para formar un objeto.
  • Slabs: arcilla aplastada y con una forma determinada.
  • Embossement: arcilla superpuesta para destacar un detalle, por ejemplo.
  • Kiln: ‘horno de alfarería’.
  • Potter’s wheel: ‘torno de alfarero’.
  • Knead: amasar la arcilla.
  • Wedging: un tipo de amasadura con la que extraes el líquido y el aire de la arcilla.
  • Varnish: ‘barniz’ y ‘barnizar’.

Expresiones de arte en inglés

Bueno, llegamos a la parte favorita de quienes leen este blog: las expresiones derivadas del vocabulario de arte en inglés. Así que, sobran las presentaciones.

  • Picture something: imaginarse algo, visualizarlo.
  • Get the picture: hacerse la idea de algo.
  • The big picture: la perspectiva completa.
  • Tar with the same brush: medir por el mismo rasero, generalizar (se usa en negativo).
  • Con artist: estafador/a.
  • Fine art: algo que requiere unas técnicas bien desarrolladas.
  • A masterpiece: una obra de arte.
  • Artistic licence: tomarte la libertad de alterar la lógica para justificar algo.
  • State-of-the-art: lo más moderno, actual y de mayor calidad.
  • Pretty as a picture: algo que te gustaría que te dijesen todos los días; guapo/a.
  • Be no oil painting: algo que no te gustaría que te dijesen todos los días; feo/a.
  • A blank canvas: una hoja en blanco, algo sobre lo que no tienes ninguna referencia o donde puedes hacer cualquier cosa.

Trucos sobre el vocabulario de arte en inglés

En general, la mejor manera de aprender palabras nuevas consiste en ponerlas en práctica. No obstante, el vocabulario de arte en inglés resulta más complejo de sacar durante una conversación.

Por lo tanto, cuentas con dos opciones: participar en charlas técnicas o sacar el arte que escondes en tu interior. Es decir, hacer un curso de pintura, escultura o cerámica. De esta forma, usarás este léxico, literalmente, hasta dominarlo por completo.

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