Expresiones de tiempo en inglés usando before, after, when, while, for y during

Para indicar el objeto de tiempo, solemos usar unas preposiciones concretas. Pero también podemos hacer lo mismo mediante las expresiones de tiempo en inglés, usando Before, After, When, While, For y During. De esta manera, indicaremos si la acción se produce antes, después, cuando sucede un acontecimiento, mientras transcurre el mismo, la cantidad de tiempo empleado o, sencillamente, el momento en el que se ha realizado.

Estas expresiones de tiempo en inglés pueden aparecer al principio o final de la oración. A diferencia de las otras preposiciones de tiempo, permiten el uso de verbos. Además, su estructura afectará a los tiempos verbales que empleemos en cada parte de la oración. Por tanto, prestad mucha atención a las explicaciones para no cometer fallos en su uso.

Cómo se usan during, while y for en las expresiones de tiempo

En primer lugar, comenzaremos con tres preposiciones que nos sirven para construir expresiones de tiempo en inglés con tres estructuras bien diferenciadas entre sí. Es decir, que cada una de ellas siempre irá seguida del mismo elemento. De esta manera, sabremos cuál de ellas tendremos que escoger en función de si vamos a emplear un sustantivo, una frase o una cantidad de tiempo.

Debido a estas reglas, jamás se podrá utilizar el elemento que corresponde a cada preposición con otra. Por este motivo, tened cuidado con las traducciones literales. En especial, con la primera de las expresiones de tiempo en inglés que vamos a ver: during.

Uso de During en inglés

Esta preposición  de expresiones de tiempo en inglés significa <<durante>>, va siempre seguida de un sustantivo y nos indica el momento en el que transcurre la acción de la frase. Pero nunca hace referencia a una cantidad de tiempo numeral. Porque, para las cantidades de tiempo, emplearemos For.

Como resultado de esta regla, During hará referencia a cosas como <<las horas de trabajo>>, <<la película>> o <<la semana>>, pero jamás a <<tres horas>> o <<una semana>>.

Frases de ejemplo

During the summer, my family go beach often.

Durante el verano, mi familia va a la playa con frecuencia.

Our teacher gives exercises during the discussion.

Nuestra profesora nos da ejercicios durante el debate.

The thief took the expensive jewelry during the night.

El ladrón se llevo las joyas caras durante la noche.

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Uso de While en inglés

Esta preposición de expresiones de tiempo en inglés significa <<mientras>>, va siempre seguida de una frase y nos indica que la acción transcurre de manera simultánea a la otra dentro de la misma frase. Es decir, que dos cosas suceden de forma paralela.

No obstante, en algunas ocasiones, While se traduce como <<cuando>>, por lo que puede confundirse con When. Debido a esta coincidencia, recordad que su diferencia está en la coincidencia en el tiempo de la acción o no.

Frases de Ejemplo

They held hand while they are walking on the street.

Iban cogidos de la mano mientras paseaban por la calle.

I listened to music while I was studying for my math exams.

Yo escuchaba música mientras estudiaba para mis exámenes de matemáticas.

Joseph called earlier while you were in the shower.

José llamó antes, cuando estabas en la ducha.

Uso de For en inglés

Esta preposición de expresiones de tiempo en inglés significa <<durante>>, al igual que During. No obstante, ya hemos visto en el apartado correspondiente a esta palabra que For se utiliza para indicar una cantidad de tiempo y no un momento o evento. A su vez, también se puede traducir como <<desde hace>>, dependiendo del contexto de la frase. En resumen, responderá a la pregunta How long? (¿cuánto tiempo?). Además, se puede omitir en algunos casos.

Por lo general, irá acompañado por un número si se trata de una cantidad de tiempo específica y de un cuantificador cuando indique un período temporal indeterminado. Por ejemplo, <<una hora>> y <<algunas horas>>.

 Frases de Ejemplo

I waited for him for one hour.

Le esperé (durante) una hora.

The Browns are going on a vacation for a month.

Los Brown se van de vacaciones durante un mes.

She has known him for quite some time.

Ella le conoce desde hace bastante tiempo.

Uso de las preposciones during, while y for inglés

Cómo se usan before, after y when en las expresiones de tiempo en inglés

Las expresiones de tiempo en inglés que usan before, after y when generalmente requieren un sujeto y un verbo. Se pueden usar al principio o en mitad de la oración.

Compara:

Al inicio de la oración En mitad de la oración
After she ate dinner, she washed the dishes.

Before I go to work, I cook breakfast.

While the kids are playing, I clean the house.

She washed the dishes after she ate dinner.

I cook breakfast before I go to work.

I clean the house while the kids are playing.

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Uso de Before, After y When

Uso de After en inglés

Esta preposición de expresiones de tiempo en inglés significa <<después de>> y va siempre seguida de un sustantivo (en su defecto, de un verbo en gerundio) o una frase. En el primer caso, no presenta ninguna dificultad. Pero, en el segundo, es posible que nos encontremos con algún que otro problemilla, por culpa de los tiempos verbales.

Cuando After va seguido de una frase, tenemos que prestar atención al tiempo verbal que empleemos. Por ejemplo, si hemos utilizado presente, la siguiente frase podrá ir tanto en presente como en futuro. Sin embargo, en caso de haber empleado el pasado, deberemos emplear el pasado o pasado perfecto para la acción. En cualquiera de los casos, la acción expresada con After será anterior a la otra.

Frases de Ejemplo

We’ll talk later after I finish work.

Hablaremos más tarde, después de que termine de trabajar.

Alice cooks dinner after she gets home from work.

Alicia prepara la cena después de llegar a casa del trabajo.

She calls him after she receives his text message.

Ella le llama después de recibir su mensaje de texto.

After she (had) talked to Ben, she called her parents.

Después de hablar (haber hablado) con Ben, ella llamó a sus padres.

We went to bed after we (had) watched the movie.

Nos fuimos a dormir después de ver (haber visto) la película.

Uso de Before en inglés

Esta preposición de expresiones de tiempo en inglés significa <<antes de>> y va siempre seguida de un sustantivo (en su defecto, de un verbo en gerundio) o una frase. En el primer caso, no presenta ninguna dificultad. Pero, en el segundo, es posible que nos encontremos con algún que otro problemilla, por culpa de los tiempos verbales.

Cuando Before va seguido de una frase, tenemos que prestar atención al tiempo verbal que empleemos. Por ejemplo, si hemos utilizado presente, la siguiente frase podrá ir tanto en presente como en futuro. Sin embargo, en caso de haber empleado el pasado, deberemos emplear el pasado o pasado perfecto para la acción. En cualquiera de los casos, la acción expresada con Before será posterior a la otra.

Frases de Ejemplo

Before she goes to bed, she’ll check her daughter’s homework.

Antes de irse a la cama, ella revisa los deberes de su hija.

They will call her before the day ends.

Ellos la llamarán antes de que termine el día.

She calls him before she leaves the country.

Ella le llama antes de irse del país.

Before you leave, close the door.

Antes de irte, cierra la puerta.

She (had) finished her meal before he arrived.

Ella terminó (había terminado) de comer antes de que él llegase.

Before he went home, he (had) emailed his boss his proposals.

Antes de llegar a casa, el envió (había enviado) un correo con sus propuestas a su jefe.

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Uso de After y Before con gerundio

Hemos visto que, tanto After como Before pueden ir seguidas de un verbo en gerundio, que reemplaza al sustantivo. Sin embargo, solo podremos realizar esta operación cuando los sujetos de ambas frases sean idénticos. En caso contrario, la frase deberá conservar el sujeto y verbo original.

Frases de Ejemplo

I always wash the dishes after brushing my teeth. (after I brush)

Siempre lavo los platos después de cepillarme los dientes.

Before accepting the job offer, you read the details of the job contract thoroughly. (Before you accept)

Antes de aceptar la oferta de trabajo, lee bien los detalles del contrato.

Uso de When en inglés

Esta preposición de expresiones de tiempo en inglés significa <<cuando>> y va siempre seguida de una frase. Pero cuidado con ese cuando, porque indica que la acción se inicia en ese momento, no de manera simultánea, que es lo que señalamos con While.

Del mismo modo que las anteriores, tenemos que prestar atención a los tiempos verbales. Por ejemplo, si hemos utilizado presente, la siguiente frase podrá ir tanto en presente como en futuro. Sin embargo, en caso de haber empleado el pasado, deberemos emplear el pasado o pasado perfecto para la acción.  En cualquiera de los casos, la acción expresada con When acaba antes de iniciar la siguiente, no después ni al mismo tiempo.

No obstante, cuando la frase principal va en pasado continuo, When irá seguido de pasado simple e indicará una interrupción en la acción anterior.

Frases de Ejemplo

We’ll visit my grandparents when the classes end.

Visitaremos a mis abuelos cuando terminen las clases.

When you go to the mall, I’ll leave for the office.

Cuando vayas al centro comercial, iré a la oficina.

We discuss the problem when she arrives.

Hablamos del problema cuando ella llega.

When the bell rings, the children run and play outside.

Cuando suena la campana, los niños corren y juegan fuera.

She watched the film when he (had) hung up the phone.

Ella vio la película cuando él colgó (había colgado) el teléfono.

We were eating dinner when the lights went out.

Estábamos cenando cuando se fueron las luces.

Ejercicios sobre expresiones de tiempo en inglés

Completa con during, while, for

  1. I waited for you _____ three hours.
  2. _____ I cooked dinner, I watched my favorite TV show.
  3. The teacher gave us an exam _____ the discussion.
  4. We didn’t talk _____ our meals.
  5. We stayed in Paris _____ our European tour.
  6. _____ two weeks, I just stayed home.
  7. The students felt sleepy _____ the teacher was discussing.
  8. The students felt sleepy _____ the discussion.
  9. We always talk about our day _____ we eat dinner.
  10. Harry called _____ you were in the shower.
  11. The phone has been ringing _____ a few minutes.
  12. _____ the meeting, the boss surprised us with some good news.
  13. I fall asleep _____ I watched the movie.

Solución: 1 for, 2 while, 3 during, 4 during, 5 during, 6 for, 7 while, 8 during, 9 while, 10 while, 11 for, 12 during, 13 while

Corrige las oraciones 

  1. When you arrived, I will cook dinner.  ____________________________________
  2. After to eat dinner, I cleaned the kitchen. ___________________________________
  3. After you will write the letter, I will submit it to our supervisor. ____________________________________
  4. Before I had gone to bed, I drank a glass of milk. ____________________________________
  5. She will call you when she will arrive in Paris. ____________________________________

Solución: 1 arrive, 2 After eating, 3 you write, 4 I went/drank-had drunk, 5 she arrives

Ejercicio de Gramática

Forma oraciones usando before/after + verb -ing

  1. She ate dinner. Then she washed the dishes.  ____________________________________
  2. They went to the mall. Then they ate dinner in the restaurant. ____________________________________
  3. I read and do my homework every night. Then I go to bed. Before ____________________________________
  4. She drinks a cup of coffee. Then she goes to work. ____________________________________
  5. They walked for three hours. They looked very tired. ____________________________________
  6. Mary left school. Then she worked in an accounting firm. ____________________________________
  7. I felt awful. Then I went to the doctor. ____________________________________

Solución: 1 After eating dinner, she washed the dishes, 2 After going to the mall, they ate dinner in the restaurant, 3 Before going to bed, I read and do my homework every night, 4 After drinking a cup of coffe, she goes to work, 5 After walking for three hours, they looked very tired, 6 After leaving school, she worked in an accounting firm, 7 After feeling awful, I went to the doctor

Ejercicio Speaking sobre expresiones de tiempo en inglés

  1. Do you remember what you did after graduating high school or university?
  2. What do you usually do before going to bed?
  3. Ok, what are the things you normally do after waking up in the morning?
  4. Now that multitasking is popular, what things can you do at the same time?
  5. Imagine we are going on a trip. What are the things you need to bring or remember before leaving?

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