El pasado perfecto continuo en inglés

Como ya has visto en otra lección, el presente perfecto continuo nos sirve para hablar de dos tipos de acciones: una terminada y otra que sigue. Sin embargo, el pasado perfecto continuo en inglés tiene un único uso. Por lo tanto, te va a resultar más sencillo entenderlo. Porque la acción a la que hagas referencia indica acción finalizada.

Pero, claro, te preguntarás entonces qué diferencia hay con el pasado simple. De hecho, también tendrás dudas sobre su relación con el pasado continuo. Pues bien; ya puedes dejar de preocuparte. Aquí tienes toda la información y práctica que necesitas para manejar el pasado perfecto continuo en inglés como un profesional.

¿Cómo se forma el pasado perfecto continuo en inglés?

En primer lugar, vas a ver cuál es la estructura del pasado perfecto continuo en inglés. Luego, aprenderás a emplearlo en frases. Bien, dicho esto, comencemos con la explicación. Como todos los tiempos perfectos, el auxiliar obligatorio es Have. Solo que, al tratarse de un tiempo pasado, se convierte en HAD.

De la misma manera, este auxiliar va seguido del verbo en participio cuando usamos un tiempo perfecto. Pero, al tratarse de un perfecto continuo, este participio será siempre el mismo: BEEN. Es decir, que cada vez que uses este tiempo verbal, HAD BEEN se convierte en una estructura fija.

Para terminar, nos queda la parte de continuo. Aquí es donde se coloca el verbo principal de la oración. Y, por supuesto, en gerundio. En resumen, la estructura del pasado perfecto continuo en inglés queda de la siguiente manera:

 had (not)     +       been      +      verbo -ing

Frases de Ejemplo

It had been raining the previous night so the ground was wet next morning.

Había estado lloviendo la noche anterior, así que la tierra estaba húmeda por la mañana.

The TV was on but she hadn’t been watching it.

La tele estaba encendida, pero ella no la había estado viendo.

Sue was tired because she had been working hard.

Susana estaba cansada porque había estado trabajando mucho.

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El pasado perfecto en inglés

Usos del pasado perfecto continuo en inglés

Ahora que ya tienes la estructura en la cabeza, vamos a ponerla en tu boca. De esta manera, podrás expresar actividades del pasado que empezaron antes que otra. Es decir, que te permite romper la continuidad lineal del tiempo en el pasado para explicar el por qué pasó una cosa o lo que estaba sucediendo cuando sucedió.

Además, también te sirve para mostrar la duración de una acción hasta que se inició otra. Pero, bueno, esto ya lo sabías, porque los perfectos continuos sirven para indicar cantidades de tiempo. Vamos a ver cómo todo esto que te hemos dicho se utiliza en la práctica:

Frases de Ejemplo

He had been traveling before he met her.

Él había estado viajando antes de conocerla.

She had been teaching in a private academy before she quit her job.

Ella había estado enseñando en una academia privada antes de dejar su trabajo. 

We had been playing tennis for an hour when it began to rain.

Nosotros habíamos estado jugado al tenis durante una hora cuando empezó a llover.

Comparación con el presente perfecto continuo

Si te fijas bien en la tabla, la diferencia entre el presente perfecto continuo y el pasado perfecto continuo reside en cuándo transcurre la acción a la que hacemos referencia. En el caso del primer tiempo verbal, tanto la duración de la acción como el momento en el que esta terminó suceden en un espacio actual.

Por el contrario, las segundas oraciones, a pesar de contar lo mismo, ocurrieron en un espacio temporal ya finalizado. Es decir, en el pasado.

Presente perfecto continuo Pasado perfecto continuo
I’ve been waiting for John for two hours so I hope he comes soon. I’m tired already.

Llevo dos horas esperando a Juan, así que espero que venga pronto. Ya estoy cansado.

The children are out of breath because they have been running.

Los niños están agotados porque han estado corriendo.

I started waiting for John at 8 am yesterday. He arrived at 10 am. I had been waiting for him for two hours.

Empecé a esperar a Juan a las 8 de la mañana de ayer. Llegó a las 10. Le había estado esperando durante dos horas.

The children were out of breath a few minutes ago because they had been running.

Los niños estaban agotados porque habían estado corriendo.

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Comparación con el pasado continuo

En el apartado anterior, la diferencia entre los dos tiempos se debe al momento del tiempo donde sucede la acción. Sin embargo, en el caso que nos toca ver ahora, ese espacio temporal es el mismo. Por lo tanto, ¿qué los hace distintos?

Aquí es cuando se pone de manifiesto la importancia de los nombres que pone la gramática a las cosas. Porque continuo significa que la acción prosigue mientras que perfecto indica que ya se ha acabado. No obstante, como hemos visto, la acción en los perfectos continuos puede seguir sucediendo también. Así que, ¿para qué vale esta información?

Pues para saber el orden de las acciones. Si son consecutivas, no hay que cambiar el tiempo verbal. Pero, cuando una acción ya transcurría antes de que sucediese otra, indicarás el salto en la línea temporal con el pasado perfecto continuo. Y presta atención a lo que acabamos de decirte, puesto que la primera acción no necesariamente tiene que haber terminado. Por ejemplo, una persona pudo hacer un descanso para ver la tele un rato porque había estado estudiando desde las 8 de la mañana. ¿Había terminado de estudiar?

Finalmente, recuerda que algunos verbos no se pueden utilizar en la forma continua en inglés. Ya sabes cuáles son, ¿verdad? En efecto; know, want, have got…

Frases de Ejemplo

My mother was already sleeping when I arrived home last night. She got tired because she had been cleaning the whole house.

Mi madre ya estaba dormida cuando llegué a casa anoche. Estaba cansada porque había estado limpiando toda la casa.

I was eating when the lights went out. So I looked outside. The repairmen had been fixing the line.

Estaba comiendo cuando se fue la luz. Así que eché un vistazo fuera. El técnico había estado arreglando la línea.

Ejercicio del pasado perfecto continuo en inglés

Completa las oraciones.

  1. My sister and I played badminton yesterday. Half an hour later, it started to rain.
    My sister and I _______________________________________________
  2. Tony and I agreed to meet in the restaurant last Saturday. I waited for twenty minutes. I realized that we were supposed to meet on Sunday.
    Last Saturday, I________________________________________
  3. Diana worked in an accounting firm. After three years, she got promoted.
    Diana ________________________________________
  4. My mother cleaned the whole house all day. She was tired.
    My mother was ________________________________________
  5. Lisa was sitting in the garden. She sat there for thirty minutes. Jason arrived and asked her out.
    Lisa ________________________________________

Solución: 1 My sister and I had been playing badminton for half an hour when it started to rain, 2 Last Saturday, I had been waiting for Tony in the restaurant for twenty minutes when I realized that we were supposed to meet on Sunday, 3 Diana had been working in an accounting firm for three years when she got promoted, 4 My mother was tired because she had been cleaning the whole house all day, 5 Lisa had been sitting in the garden for thirty minutes when Jason arrived and asked her out

Ejercicio Gramática

Rellena los huecos con la forma correcta del verbo: pasado continuo (was/were + verb -ing), pasado perfecto continuo (had been + verb -ing) o presente perfecto continuo (has/have been + verb-ing).

  1. My neighbors were very noisy. They ______ (have) some fun.
  2. I ______ (work) in the company for three years when I got a promotion.
  3. Lilian is relaxing. She looks tired. She ______ (work) hard all day today.
  4. The children ______ (play) outside while their mothers were chatting inside.
  5. The ground was wet when I woke up yesterday morning. It ______ (rain).
  6. When I arrived yesterday, Sheila ______ (wait) for me.
  7. Sheila was so mad because she ______ (wait) for an hour for me.
  8. I ______ (know) Hillary for twenty years. We are classmates and best friends.
  9. The children had chocolate stains on their shirts. They ______ (eat) chocolates.
  10. James was sitting on the ground. He was sweating because he ______ (run).
  11. We were very tired at the end of the day. We ______ (work) on some technical problems at work for 24 hours.
  12. They______ (answer) the test for an hour when the teacher told them to submit their papers.
  13. Jane woke up in the middle of the night screaming. She ______ (dream).
  14. Leon ______ (paint) the room for three hours when his wife came home.

Solución: 1 were having, 2 had been working, 3 has been working, 4 were playing, 5 had been raining, 6 was waiting, 7 had been waiting, 8 have known, 9 had been eating, 10 had been running, 11 had been solving, 12 had been answering, 13 had been dreaming, 14 had been painting

Ejercicio Speaking sobre El pasado perfecto continuo

  1. How long had you been looking for a job before you got your first job?
  2. What had you been doing a few minutes ago before we had the class?
  3. How long had you been thinking about it before you decided to study English?
  4. Tell me about a time you or someone you know was very late for something.
  5. What had you been doing before you decided to study English?

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