Contracciones en inglés

Hace tiempo, en el artículo sobre Abreviaturas, siglas y acrónimos te hablé de una serie de palabras que reducen su escritura en inglés. Algunas de ellas tan solo se contraen sobre el papel, pero se pronuncian como la palabra entera de forma oral. Ejemplo: ¿Cuándo usar Mr., Mrs., Miss y Ms.? Sin embargo, las contracciones en inglés son palabras comprimidas que se escriben y leen de la misma manera.

En general, las más conocidas corresponden a los verbos auxiliares BE y HAVE, ya sea en su forma afirmativa o negativa, y a las contracciones en inglés de DO en frases negativas. Por otro lado, también aparecen con otros tiempos verbales como el futuro, la condicional o los verbos modales, que seguro reconocerás de inmediato.

En cambio, existen otras contracciones en inglés menos «académicas», aunque aceptadas y muy populares, cuyo empleo va desde lo coloquial a lo moderno, que resultan fundamentales de cara a la comunicación.

Así que, vamos «pa’llá», con las contracciones en inglés, «quel» tiempo apremia. Espero que «tenteres» bien «del» uso e importancia que tiene identificarlas, puesto que te servirán «pa’» entender mejor un idioma que, si ya era complejo con la palabra completa, resulta que ahora le quitan letras.

Cómo se forman contracciones en inglés

El elemento clave de las contracciones en inglés es el apóstrofo. En efecto, este es el nombre CORRECTO del palito que une dos palabras mientras indica la ausencia de una o varias letras en la segunda. Aunque, en otras ocasiones, simplemente indica omisión de alguna letra en una palabra suelta, como verás en el último apartado.

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Contracciones en inglés en presente, pasado y perfecto

Este apartado corresponde a las contracciones en inglés de BE, DO, HAVE, ya que son los verbos auxiliares con los que se forman los tiempos indicados en el título. Sin embargo, DO no las puede emplear cuando actúe como verbo principal.

Supongo que esta última indicación habrá provocado que te preguntes si HAVE, como verbo ‘tener’, se puede contraer en caso de usarse sin GOT (I have a car / I have got a car). La respuesta es afirmativa (I’ve a car / I’ve got a car) y negativa (I haven’t a car / I haven’t got a car), dado que este verbo admite la contracción sin problemas en inglés.

AUXILIAR Afirmativa Negativa Interrogativa
Am I’m X X
Are You’re, We’re, They’re

These’re, Those’re

Here’re, There’re

aren’t What’re, which’re, who’re, where’re, when’re, why’re, how’re
Is He’s, She’s, It’s

This’s, That’s

Here’s, There’s

Somebody’s/Someone’s, Something’s

isn’t What’s, which’s, who’s, where’s, when’s, why’s, how’s
Was X wasn’t X
Were X weren’t X
Do X don’t D’ya (si quieres decir Do you)
Does X doesn’t X
Did X didn’t Se admite ‘d, pero no es normal.
Have I’ve, We’ve, You’ve, They’ve haven’t What’ve, which’ve, who’ve, where’ve, when’ve, why’ve, how’ve
Has He’s, She’s, It’s

Somebody’s/Someone’s, Something’s

hasn’t What’s, which’s, who’s, where’s, when’s, why’s, how’s
Had I’d, You’d, He’d, She’d, It’d, We’d, They’d hadn’t X

En caso de dudas, observa los puntos que aparecen a continuación:

  • «Is» y «Has» admiten la misma contracción porque el verbo principal distingue un tiempo continuo (gerundio) de uno perfecto (participio).
  • «Was/Were», debido a coincidir con la forma contraída de «Is/Are», se usan siempre como palabras enteras para evitar la ambigüedad entre presente y pasado.

Contracciones en inglés

Con futuro y condicional

Los otros tiempos verbales que admiten contracciones en inglés son el futuro y la condicional. El primero no ofrece demasiada dificultad, dado que su terminación es fácilmente reconocible y nunca entra en conflicto con otra.

En cuanto al segundo, verás que coincide con la contracción de DID en su forma interrogativa. En consecuencia, dependerá del contexto en el que se use para distinguirse o de si la pregunta emplea una estructura de segunda condicional para acertar con el tiempo verbal.

AUXILIAR Afirmativa Negativa Interrogativa
Will I’ll, You’ll, He’ll, She’ll, It’ll, We’ll, They’ll

This’ll, That’ll, These’ll, Those’ll

Here’ll, There’ll

Somebody’ll, Something’ll

won’t What’ll, which’ll, who’ll, where’ll, when’ll, why’ll, how’ll
Would I’d, You’d, He’d, She’d, It’d, We’d, They’d

This’d, That’d, These’d, Those’d

Here’d, There’d

Somebody’d, Something’d

wouldn´t X

 

Con verbos modales

Bueno, pues ya solo nos quedan los verbos modales, cuya forma contraída solo se produce en su forma negativa, a excepción de MAY, que no admite contracciones de ningún tipo. Así que, su puesto lo ocupará NEED que, como sabes, equivale a MUST. (Ver: Uso Must en inglés).

Auxiliar Negativa
Must Mustn’t
Can Can’t
Could Couldn’t
Might Mightn’t
Should Shouldn’t
Ought to Oughtn’t
Need Needn’t*
Shall Shan’t

*Otro verbo, no modal, que se puede contraer en su forma negativa como NEED (es decir, sin necesidad de auxiliar), es DARE.

Por otro lado, algunos de estos verbos modales se contraen cuando su forma en pasado se construye con HAVE, algo que a su vez coincide con la estructura del futuro y condicional perfecto (will have, would have).

Auxiliar Negativa
Must Must’ve
Could Could’ve
Might Might’ve
Should Should’ve
Will Will’ve
Would Would’ve
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Contracciones dobles

Se llaman así a las contracciones en inglés derivadas de las formas en pasado con HAVE de la tabla anterior cuando la frase aparece en negativo. A pesar de ser una contracción correcta (porque respeta las reglas), su uso escrito no es muy recomendable, aunque sea frecuente escucharlo de forma oral.

Auxiliar Negativa
Must Mustn’t’ve
Could Couldn’t’ve
Might Mightn’t’ve
Should Shouldn’t’ve
Will Won’t’ve
Would Wouldn’t’ve

Otras contracciones verbales en inglés

Este apartado contiene varias contracciones verbales que van desde estructuras que puedes tanto escribir como decir hasta coloquialismos orales, aunque estos últimos los puedes poner en un texto informal.

La tabla que aparece a continuación te muestra las formas aceptadas en la escritura y el habla.

Contracción Equivale a Uso
Let’s Let us Lo empleas cuando quieras dar una orden que inicie una acción, pero realmente pides permiso para hacer una cosa: Let’s go, Let’s talk
C’mon Come on Como el anterior, aunque sin pedir permiso y con el significado de ‘vamos’.
‘tis, ‘twas, ‘twere It is, it was it were Se utiliza como forma abreviada, sobre todo en poesía.

La siguiente tabla, en cambio, contiene las contracciones coloquiales e informales que se prefiere utilizar de forma oral en lugar de escrita. De hecho, son tan famosas que parecen oficiales, como ahora mismo comprobarás.

Contracción Equivale a Uso
Ain’t Isn’t, aren’t, haven’t, hasn’t Sustituye a BE y HAVE en presente perfecto y a HAVE GOT cuando va seguido de GOT: I ain’t happy, I ain’t seen Mary, I ain’t got a car.
Gonna Going to Si quieres simplificar una frase de futuro: It’s going to rain, It’s gonna rain.
Wanna Want to Como la anterior, pero cuando indicas que quieres hacer algo: I wanna see you later.
Gotta Got to Como la anterior, aunque con un matiz de obligación: I gotta go now.
Innit Cualquier forma de Question tag Esta adaptación jamaicana se popularizó en Londres, así que no se utiliza en América.

Contracciones informales orales

Las contracciones en inglés que corresponden a este apartado no son más que adaptaciones de irregularidades fonéticas que han dado lugar a palabras nuevas. Por lo tanto, si bien las puedes escribir como te muestro, se consideran vulgarismos punibles en textos formales, académicos o en los exámenes.

Contracción Equivale a
Arencha Aren’t you
Gotcha Tanto ‘te entiendo, entendido’ como ‘te pillé’
Whatcha What are you
Dontcha Don’t you
Gimme Give me
Lemme Lend me
Dunno No lo sé (I don’t know)
I’m’a I am about to
I’m’o Como «gonna», pero solo para ‘I am going to’
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Palabras y expresiones contraídas

Existe una fina línea entre «Necesito tiempo de verano» (I need summertime) y «Necesito más tiempo» (I need s’more time) que explican por qué las contracciones en inglés resultan confusas cuando las escuchamos.

De hecho, gran parte de las palabras que no alcanzas a entender durante una conversación se debe, principalmente, a que resulta más cómodo pronunciar la forma apocopada que la completa. Así que, aquí te muestro las más habituales, a ver si tu comprensión mejora un poquito después de leerlas.

Contracción Equivale a
A’ight Alright
‘bout About
‘cause, ‘cos, ‘cuz Because
‘cept Except
Cuppa Cup of
Dammit Damn it (Maldita sea)
E’en Even
E’er Ever
‘em Them
G’day Good day
Helluva Hell of a
Howdy How do you do
Kinda Kind of
Lotta Lot of
Ma’am Madam
‘neath Beneath
Ne’er Never
‘nuff Enough
O’clock Of the clock
Outta Out of
‘round Around
Sorta Sort of
‘sroom Mushroom
‘stache Moustache
‘til Until
‘tween Between
Y’all You all

Cuándo se usan las contracciones en inglés

En general, las contracciones se consideran elementos inadecuados dentro del entorno formal de la escritura e, incluso, el habla. No obstante, cuando se emplea como negativa de los verbos auxiliares, la contracción confiere una semántica neutra a la frase en lugar de enfatizar la negativa, como en este ejemplo:

I don’t know where Mary is: si no sabes dónde está María.

I do not know where Mary is: cuando te han preguntado muchas veces por María y recalcas que no lo sabes (con cierto enfado) o simplemente quieres dejar claro que no tienes ni idea de dónde se encuentra.

Por otro lado, ciertas estructuras del inglés cierran la frase con el auxiliar, como en las respuestas cortas o frases tipo «No sé dónde está María, pero Elena, sí». En estos casos, la forma negativa contraída se prefiere a la no contraída, ya que evita ese factor semántico que has visto en el ejemplo anterior.

En cuanto al resto de palabras, algunas están plenamente integradas (o’clock) mientras que otras corresponden a temas fonéticos que alteran la pronunciación esperada y, por esta razón, se aceptan de forma oral, pero no por escrito.

El otro campo importante de uso es el literario, dado que las contracciones muestran vulgarismos y coloquialismos. Sin embargo, donde mayor impacto tienen es en la poesía o en la música, ya que ajustan las palabras y los tiempos verbales largos a la métrica.

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