Las conjunciones en inglés: and / but / or / so / because

Por regla general, no solemos hablar con frases sueltas. En lugar de ello, juntamos una frase con otra empleando un conector, de tal manera que podamos añadir información, expresar una contradicción o dar una razón, por ejemplo. Para realizar esta unión, utilizaremos las conjunciones en inglés: and / but / or / so / because.

De manera resumida, estas conjunciones nos permitirán conectar palabras, frases o subordinadas con el fin de mejorar la fluidez en la conversación o la calidad de las frases escritas. Así que pasemos a aprenderlas cuanto antes, porque mejoraremos nuestra capacidad de expresión una barbaridad.

¿Cómo se usan las conjunciones en inglés? 

En primer lugar, solo se pueden usar las conjunciones en inglés: and / but / or / so / because cuando existe una relación entre dos frases. Como veremos, esta relación casi siempre es posible si no cambiamos de tema. Es más; a veces, también podemos emplear alguna para pasar de un tema a otro. No obstante, en esta lección nos centraremos en cosas que tengan una conexión entre sí.

Vamos a escoger, por ejemplo, esta frase: My sister is ten. A continuación, añadiremos otra con información parecida, como: My brother is five. Ya que la edad es lo que tienen en común, podemos unirlas diciendo que My sister is ten and my brother is five, haciendo una enumeración de las edades de mis hermanos. Pero, si en lugar de dar datos queremos enfrentarlos, simplemente tendremos que cambiar la conjunción en inglés para señalar ese matiz: My sister is ten but my brother is five.

Finalmente, tenemos que recordar que, en inglés, los sujetos deben aparecer siempre porque, en caso contrario, no sabremos a qué persona nos estamos refiriendo. Sin embargo, como vamos a mostrar ahora mismo, hay una excepción para este caso.

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¿Cómo se usa and?

Se trata de una conjunción que nos permite unir cosas similares o añadir datos a la frase principal. Su traducción es muy sencilla: Y. Cuando la utilizamos para juntar dos elementos de la oración, como en el ejemplo del apartado anterior, colocamos and en medio de ambas oraciones. Pero, si vamos a conectar más de dos elementos en la misma oración, estos irán separados por comas y and se colocará junto al último de ellos. Es decir, igual que hacemos en español.

Para terminar, una característica de la conjunción and es la siguiente: si el sujeto de ambas frases es el mismo, se recomienda omitirlo en la segunda oración o frases consecutivas.

Frases de Ejemplo

She studied hard and passed the test.

Ella estudió mucho y aprobó el examen.

The children didn’t like the food and didn’t like the desert.

A lo niños no les gustó la comida ni el postre.

Mary doesn’t like Peter and Peter doesn’t like her.

A María no le gusta Pedro y a Pedro no le gusta María.

We stayed home, cooked dinner and watched a film.

Nos quedamos en casa, preparamos la cena y vimos una película .

¿Cómo se usa but?

Seguro que te suena esta conjunción, pero es posible que no sepáis qué significa. Porque si vuestra respuesta es pero, lamento deciros que solo habéis acertado el 33,3% de la pregunta. ¿Sorprendido? ¿Desconcertada? Es normal; al fin y al cabo, ese es el uso más común y habitual de esta conjunción, ya que nos permite contrastar dos frases entre sí.

Sin embargo, cuando lo que aparezca después de but no se trate de una frase, sino un sustantivo, un adjetivo o un adverbio, descubriremos que su traducción varía significativamente. Por ejemplo, but pasa a ser menos salvo si la primera parte de la construcción es una frase afirmativa. Cuando vaya en negativo, entonces la traduciremos como sino, tal y como podéis observar en los siguientes ejemplos:

Frases de Ejemplo

It’s too hot outside but I love it. Perfect for sunbathing.

Hace mucho calor fuera pero me encanta. Perfecto para tomar el sol.

My mother is already 50 but she looks younger.

Mi madre ya tiene 50 años pero parece más joven.

She isn’t British but Scottish.

Ella no es inglesa sino escocesa.

Everything’s on sale but the furniture.

Todo está a la venta menos los muebles.

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¿Cómo se usa so?

Aquí tenemos una de las conjunciones más utilizadas en inglés, así que presta atención a su uso, ya que te vas a cansar de escucharla. So nos sirve para mostrar el resultado de una acción, la causa de dicha acción o el efecto provocado por la misma. Es decir, nos permite explicar, excusar o justificar cualquier cosa.

Generalmente, su traducción más habitual es así queaunque también podemos emplear por lo que si queremos. Eso lo dejamos a tu gusto y criterio, además de la siguiente serie de ejemplos:

Frases de Ejemplo

He lost his phone so he couldn’t call me last night.

Él perdió su teléfono, así que no me pudo llamar anoche.

The teacher forgot to bring the test papers so we didn’t have an exam.

La profesora se olvidó de traer los exámenes, por lo que no lo hicimos.

She studied hard for the exam so she got a very high score.

Ella estudió mucho para el examen, así que sacó una nota muy alta.

I don’t remember where I put my keys so I can’t get inside my house.

No recuerdo dónde he dejado las llaves, así que no puedo entrar en casa.

¿Cómo se usa or?

La primera conjunción que hemos aprendido –and- nos permitía añadir elementos a una frase. Pero si lo que te interesa es enumerar dos o más alternativas para que nuestro interlocutor escoja una de ellas, tu conjunción es or.

A pesar de su similitud con and, es importante que sepas sus diferencias. En primer lugar, or solo se puede emplear con frases afirmativas, porque para las negativas cambiaremos la conjunción por nor. Además, cuando unimos dos frases entre sí, el sujeto de ambas no desaparece en la segunda, aunque coincidan. No obstante, se suele omitir junto al verbo, si los dos coinciden con los de la primera frase.

Frases de Ejemplo

You can call me for help or you can contact 911.

Me puedes ayudar o llamar al 112.

She will order pizza or she will eat outside.

Ella pedirá pizza o saldrá a comer fuera.

They couldn’t follow the guide nor they couldn’t follow the map.

No pudieron seguir la guía ni el mapa.

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¿Cómo se usa because?

Con esta conjunción avisamos a la persona con la que estemos hablando de que vamos a añadir más información respecto a la primera frase para clarificar o explicar el porqué de lo que acabamos de decirle. Es decir, because nos sirve para dar razones.

A diferencia del resto de conjunciones de esta lección, because puede aparecer al principio o a mitad de la oración. Por supuesto, siempre antes de la frase que define la causa y no la principal.

Frases de Ejemplo

I opened the AC because it was very hot.

Puse el aire acondicionado porque hacía mucho calor.

The children failed in their math exams because it was too difficult.

Los niños suspendieron el examen de matemáticas porque era muy difícil.

Because the water was so dirty, we decided not to go swimming.

Como el agua estaba tan sucia, decidieron no ir a nadar.

Because they were very hungry, they cooked pasta.

Dado que tenían hambre, cocinaron pasta.

 

 

Uso de conjunciones en inglés

Ejercicio sobre las conjunciones en inglés: and / but / or / so / because

Elección múltiple. Elige la respuesta correcta.

  1. I was late for class yesterday ___ I woke up late.
    a. because          b. so                      c. and
  2. You can order spaghetti ____ you can order pizza.
    a. and                   b. so                      c. or
  3. I think I’ll go see my doctor ____ I haven’t been feeling well.
    a. because          b. and                   c. so
  4. Jane phoned her classmate ____ he didn’t answer.
    a. because          b. so                      c. but
  5. We went to the airport ____ we checked in our baggage.
    a. so                      b. and                   c. but
  6. The children have nothing to do ____ they’re feeling bored.
    a. but                    b. or                       c. so
  7. I don’t like him ___ he doesn’t like me.
    a. so                      b. but                   c. and
  8. She can call her mother ____ she can call me.
    a. so                      b. but                   c. or
  9. We usually eat dinner at 8 ____ then watch TV till ten.
    a. and                   b. but                   c. so
  10. The room was very hot ____ I opened the windows.
    a. so                      b. but                   c. because
  11. I was so hungry this morning ____ I didn’t have time to eat breakfast.
    a. so                      b. and                   c. because
  12. I decided to cook for dinner ____ the restaurant was closed.
    a. because          b. so                      c. and

Solución: 1 a, 2 c, 3 a, 4 c, 5 b, 6 c, 7 c, 8 c, 9 a, 10 a, 11 c, 12 a

Ejercicio Gramática sobre las conjunciones en inglés: and / but / or / so / because

Combina las dos oraciones en una usando conjunciones.

and        but         or           so           because

1. The children are happy. They passed their Math final exams. __________________________

2. She says she loves dogs. She never plays with her dogs. __________________________

3. David has to go to bed early. He has an important meeting tomorrow. ________________________

4. My brother is good at basketball. He doesn’t like to play basketball. ______________________

5. Samantha doesn’t like baseball. She doesn’t like tennis. ______________________

6. The team practiced hard. They won the championship. ______________________

7. The students participate in class. The teacher gives them a reward. ______________________

8. I fell off my bike. I didn’t see the stone. ______________________

9. Mary was sick last week. She saw a doctor. ______________________

10. I asked which way to go. I got lost. ______________________

Solución: 1 because, 2 but, 3 because, 4 but, 5 and, 6 and, 7 so, 8 because, 9 so, 10 because

Ejercicio Speaking sobre las conjunciones en inglés

  1. What makes people happy? Sad?
  2. What do you do when you are happy? Sad?
  3. What do you do to make your parents/wife/girlfriend/boyfriend happy?
  4. Can money buy happiness?
  5. What is happiness for you?

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