Diferencias entre presente simple y el presente continuo en inglés

Ahora que sabes un poquito de inglés, ha llegado el momento de aprender a hablarlo bien. Porque estás a punto de conocer las diferencias entre el presente simple y el presente continuo en inglés. A partir de este instante, dejarás de traducir para comenzar a pensar en inglés y, así, expresarte con precisión newtoniana.

Antes de comenzar, recuerda que los tiempos verbales se llaman de esta manera porque, para cada forma de verbo, se emplea un tiempo determinado. En resumen, en esto consisten las diferencias entre el presente simple y el presente continuo en inglés. Pero, claro, tal vez convenga recibir un poco más de información para entenderlas mejor, ¿no crees?

¿Cómo se forma el presente simple y el presente continuo?

En primer lugar, los tiempos verbales en inglés se forman con un auxiliar antes del verbo. A su vez, el auxiliar variará en función de si el verbo aparece en infinitivo (simple) o gerundio (continuo). De esta manera, nos queda la siguiente estructura:

Presente Simple Presente Continuo
(Do /Does) + Infinitivo Am/Are/Is + Gerundio (-ing)

Como ves, el auxiliar aparece omitido en el presente simple. Esto significa que no es necesario emplearlo cuando la frase sea afirmativa, a menos que desees dar un mayor énfasis a lo que estés diciendo. Pero también te habrás dado cuenta de que hay dos opciones de auxiliar: do y does. El segundo se emplea para las terceras personas. Por tanto, al omitirlo, deberás añadir una S al verbo.

Sujeto Auxiliar Verbo
I, You, We, They do speak
He, She, It does speaks

Frases de Ejemplo

I speak English.

Hablo inglés.

You do speak English.

Tú sí que hablas inglés.

He speaks English but she does speak English.

Él habla inglés, pero ella sí que habla inglés.

En cuanto a los tiempos continuos, hay tres opciones de auxiliar, según el sujeto correspondiente a la oración. Puedes consultar la conjugación del verbo to be en esta lección, pero también repasarla con la siguiente tabla:

Sujeto Auxiliar Verbo
I am  

speaking

You, We, They are
He, She, It is
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Diferencias entre presente simple y el presente continuo en inglés

 

¿Cuál es la diferencia de significado entre presente simple y presente continuo?

Para empezar, los dos tiempos hacen referencia a cosas que pasan en el presente, aunque las del simple no tienen que suceder necesariamente cuando estemos hablando. Es decir, que el presente simple nos sirve para dar información general (como hobbies, hábitos, trabajos o hechos evidentes) mientras que el presente continuo nos indica simplemente que la acción no ha concluido todavía.

Por otro lado, el presente simple implica una repetición constante de la acción. De hecho, es normal que vaya acompañado de algún adverbio de frecuencia que especifique la cadencia de dicha acción. Por el contrario, el presente continuo advierte de que la acción se trata de algo temporal, de una excepción o de una circunstancia no habitual.

Frases de ejemplo

It rarely rains in the desert.

Rara vez llueve en el desierto.

It’s raining so I don’t want to go out.

Está lloviendo, así que no quiero salir.

She reads a newspaper every morning.

Ella lee el periódico todas las mañanas.

She’s reading a newspaper right now.

Ahora mismo, ella está leyendo un periódico.

He is a bad chef but he works in a hotel.

Él es un mal cocinero, pero trabaja en un hotel.

As a matter of fact, he’s working in a five-star hotel at the moment.

De hecho, él está trabajando en un hotel de cinco estrellas en este momento.

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usos-presente-simple

¿Qué expresiones de tiempo usamos con el presente simple y el presente continuo?

Como resultado de las diferentes connotaciones semánticas entre el presente simple y el presente continuo, cada uno de estos tiempos verbales utiliza una serie de expresiones concretas para especificar el cuándo sucede la acción. Por consiguiente, es importante conocerlas, ya que, al hablar, en general, se prescinde de la partícula temporal. Si no tienes clara su diferencia, te va a costar entender el significado verdadero de cualquier frase que escuches.

Otra manera de entenderlo es preguntando al verbo cuándo sucede o está sucediendo la acción. Así sabrás de inmediato si la acción corresponde a un presente simple o a un presente continuo. Además, te ayudará a evitar confundirte con el español. Para nosotros, <<¿qué haces?>> y <<¿qué estás haciendo?>> nos dicen lo mismo al escucharlas. Sin embargo, la diferencia entre esa misma estructura con el inglés es muy, muy grande. Porque <<What are you doing?>> se utiliza para realizar ambas preguntas del ejemplo, frente a  <<What do you do?>>, que quiere decir <<¿A qué te dedicas?>>

Simple Continuo
always / usually / often / sometimes / rarely / never now/ right now / at the moment / today
every + day / week / month / year, etc. this + day / week / month / year, etc.

Frases de Ejemplo

I often read modern novels but I’m reading Shakespeare right now.

Suelo leer novelas modernas, pero ahora estoy leyendo a Shakespeare.

We go on a vacation every year but we are not going this year.

Todos los años nos vamos de vacaciones, pero este año, no.

She takes cooking classes in the evening but she’s taking a class this morning.

Ella va a clases de cocina por la noche, pero ahora está en una clase por la mañana.

Verbos que solo se usan en presente simple

Finalmente, hemos dejado para la última parte de la lección la parte más complicada, de entender, a priori. Se trata de los verbos que solo se pueden utilizar con los tiempos simples. Hay muchos, pero es más fácil que te los aprendas por la idea que transmitan que de memoria. En caso contrario, vas a pasar demasiado tiempo viendo árboles en lugar de disfrutar del bosque.

Este tipo de verbos, con independencia del tiempo de la oración, siempre se utilizan con la estructura de presente simple. Es decir, que por mucho que veas una de las expresiones de tiempo del apartado anterior, tienes que emplear el (do)+infinitivo. Por consiguiente, trata de recordarlos bien. Para ayudarte con ellos, aquí tienes una tabla con algunos de los más comunes. No obstante, como te hemos aconsejado antes, quédate más con lo que expresan para asociarlos con mayor rapidez en tu cabeza.

Gustos Conocimiento Otros
like, hate, prefer, love, need, want

 

know, mean, understand, believe, remember, forget

 

depend

 Frases de Ejemplo

I’m sleepy. I want to go to bed now.

Tengo sueño. Quiero acostarme ya.

I’m confused because I don’t understand what you mean.

Estoy confundida porque no entiendo lo que quieres decir.

You don’t have to explain because I believe you.

No tienes que darme explicaciones porque te creo.

Verbos que solo se usan en presente simple

Ejercicios presente simple y presente continuo

  • Escribe el tiempo verbal correcto.
  1. Elena _____ (go) to school by bus every day.
  2. Joe _____ (visit) his grandma at the moment.
  3. Listen! William _____ (play) the violin.
  4. My sister _____ (not like) math.
  5. The children _____ (play) football every Sunday.
  6. Turn off the TV. No one _____ (watch).
  7. “Where is you mother?” “She _____ (cook) in the kitchen now.”
  8. I _____ (walk) my dog in the park every morning.
  9. “What _____ you _____ (do)?” “I _____ a nurse.” (be)
  10. “What _____ you _____ (do)?” “I _____ (clean) my room.”

Solución: 1 goes, 2 is visiting, 3 is playing, 4 doesn’t like, 5 play, 6 is watching, 7 is cooking, 8 walk, 9 do/do/am, 10 are doing/am cleaning

  • Completa las oraciones usando la forma correcta de los verbos.
  1. (play) I _____ golf every weekend.

The children _____ outside at the moment.

  1. (work) Melanie _____ at home today.

You can’t borrow my hair dryer because it (not) _____ .

  1. (make) What _____ you _____ ? It smells delicious.

Every morning, my mother _____ breakfast for us.

  1. (live) Eve _____ in Hong Kong now.

Do you still _____ with your parents in Hong Kong?

  1. (eat) My sister only _____ vegetables; she is a vegan.

My sister _____ breakfast at the moment. Can you call her back?

Solución: 1 play/are playing, 2 is working/doesn’t work, 3 are making/makes, 4 is living/live, 5 eats/is eating

Ejercicio Gramática

  • Completa el párrafo según las diferencias entre presente simple y presente continuo en inglés.

Good morning everyone. I would like you all to meet Mrs. Smith. She (1) _____ (be) a primary school teacher. She (2) _____ (teach) Math, Science and English. She (3) _____ (teach) English at the moment. She (4) _____ (be) married. Her husband (5) _____ (be) an architect. He (6) _____ (design) houses. They (7) _____ (have) two children. Mrs. Smith (8) _____ (speak) French very well but she (9) _____ (not teach) it.

Solución: 1 is, 2 teaches, 3 is teaching, 4 is, 5 is, 6 designs, 7 have, 8 speaks, 9 doesn’t teach

 

Ejercicio Speaking

  1. What do you do? Do you enjoy what you do?
  2. What are you doing at the moment to keep yourself busy?
  3. Can you speak other languages? What language do you speak aside from English and your native language?
  4. How do you usually spend your weekends?
  5. What makes you happy?
  6. What TV series are you watching at the moment?

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