Uso de must en inglés

De todos los verbos auxiliares modales que existen, uno de ellos manda más que todos pero, hasta que no conozcas el uso de must en inglés, no apreciarás el tremendo ingenio de mi comentario.

Verás, MUST sirve para indicar que la acción que señala el verbo principal es una obligación general, o sea, para todo el mundo. En realidad, ese es su significado oficial. Luego, eso sí, tiene dos más. Uno, para deducciones. Otro, para enfatizar obligaciones particulares.

En esta lección, aprenderás el uso de must en inglés como obligación general, dado que los demás te los explico en los enlaces que acabas de leer. No obstante, al final verás una tabla con todas las combinaciones de significados, más que nada para que tengas una referencia completa de la función de MUST.

Uso de MUST en inglés

MUST es un verbo modal y, como tal, ocupa la posición de auxiliar, aunque nunca se conjuga la tercera persona del singular. Es decir, que no existe la forma de musts.

Hablando de sujetos, debido a su significado de obligación general, el uso de must en inglés implica que el sujeto de la frase englobará a un colectivo, ya sea YOU, EVERYBODY/EVERYONE o el nombre del colectivo afectado (Passengers, Visitors, etc.).

En cuanto al verbo principal, al igual que sucede con CAN, SHOULD y MAY/MIGHT, siempre se escribe en infinitivo sin to.

Frases de ejemplo

All spectators must show their ticket before entering the venue.

Todos los espectadores deberán mostrar su entrada antes de entrar en el recinto.

You must wear a helmet in the construction site, so don’t forget to bring one tomorrow.

Es obligatorio el uso de casco en la obra, así que no te olvides de traer uno mañana.

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uso must inglés

NEED y NEED TO como sustitutos de MUST

Si te fijas, la idea de obligación del uso de must en inglés transmite la necesidad forzosa de cumplir un requisito. Es por esto que MUST se puede sustituir por NEED, aunque aquí tengo que aclararte una cosa importante.

Primero, que NEED, cuando equivale a MUST, es también un verbo AUXILIAR, de tal manera que «you must wear» y «you need wear» serían dos frases correctas.

No obstante, esta segunda acepción apenas se utiliza en inglés, salvo cuando se trate de inglés escrito formal, y aparezca hardly, never, nobody/no one y only en la frase. Aun así, insisto, es muy raro. Quizá sea más normal, que no habitual, su forma interrogativa (Need you wear?), también en lenguaje formal.

En cambio, NEED TO sí que se usa con frecuencia y naturalidad. Por desgracia, esta forma corresponde a un verbo principal y no a un auxiliar. Así que, llevará S en la tercera persona y requerirá un DO/DOES en su forma interrogativa.

Frases de ejemplo

All spectators need to show their ticket before entering the venue.

Todos los espectadores deberán mostrar su entrada antes de entrar en el recinto.

Do you need to wear a helmet if you walk into the construction site?

¿Es obligatorio el uso de casco si entras en la zona de obras?

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Comparación de NEED como verbo principal y como verbo semimodal

Uso de MUSTN’T en inglés

¿Qué cara se te quedaría si te dijese que MUSTN’T no es la forma negativa de MUST, sino otra variante afirmativa? Pues mucho me temo que es así, porque el uso de must en inglés, cuando aparece en negativo, indica prohibición en lugar de que algo no es obligatorio.

Ya sé que parece una paradoja, pero ahora te explico el motivo. MUST indica una obligación general, tanto en afirmativo como en negativo. Debido a ello, MUST (afirmativo) indica que es obligatorio hacer una cosa mientras que MUSTN’T recalca que es obligatorio NO hacerla.

Por lo tanto, su traducción en español quedaría como «está prohibido» o «se prohíbe», de ahí que MUSTN’T sea, en realidad, una forma afirmativa para nosotros.

Frases de ejemplo

Visitors to the zoo mustn’t make noise when the animals are sleeping.

Se prohíbe a los visitantes del zoo hacer ruido cuando los animales estén durmiendo.

You mustn’t touch the paintings if you go to the museum.

Está prohibido tocar los cuadros si vas al museo.

Usos habituales para MUST, MUSTN’T y NEEDN’T

NEEDN’T y DON’T NEED TO no son sustitutos de MUSTN’T

En el apartado de Uso de must en inglés has visto que NEED y NEED TO equivalen al verbo auxiliar modal de esta lección. Así que, la lógica te dirá que NEEDN’T y DON’T/DOESN’T NEED TO también se podrán usar como sustitutos de MUSTN’T.

Pues no. De hecho, significan lo contrario, ya que MUSTN’T indica prohibición, pero NEEDN’T y DON’T/DOESN’T NEED TO solo muestran la ausencia de obligación a la hora de hacer algo. En otras palabras, MUSTN’T dice «está prohibido hacer» mientras que NEEDN’T y DON’T/DOESN’T NEED TO dicen «no es necesario hacer».

De esta manera, NEEDN’T y DON’T/DOESN’T NEED TO permiten realizar la acción que marque el verbo, aunque no sea necesaria, dado que no tienes obligación alguna de hacerla.

Frases de ejemplo

You don’t need to bring food to the party, because there is already a lot.

No hace falta que traigas comida a la fiesta, porque ya hay mucha.

Passengers needn’t go through customs if they are travelling within the EU.

Los pasajeros no tienen la obligación de pasar por la aduana si viajan dentro de la Unión Europea.

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Uso de must en inglés en otros tiempos verbales

En general, el uso de MUST en inglés solo afecta al presente. Por lo tanto, si quieres emplearlo para indicar una obligación, lo sustituirás por alguno de los siguientes verbos:

  • HAVE TO
  • NEED
  • NEED TO

Tanto HAVE TO como NEED TO son verbos principales, no auxiliares, recuerda. Así que, admiten auxiliares, salvo los modales, dado que ya actúan como tales. Por cierto, en la forma de pasado simple afirmativo, los cambiarás por HAD TO y NEEDED TO.

NEED, al contrario que estos verbos, actúa como auxiliar, por lo que su uso se limita al pasado, con la forma NEEDED HAVE + PARTICIPIO.

En cuanto a MUSTN’T, su significado de obligación de NO hacer algo se reduce al presente. Es por esto que usarás un verbo como forbid o ban en su lugar si quieres hablar de prohibiciones futuras, condicionales o pasadas.

Frases de ejemplo

We had to wear a helmet when we walked into the construction site.

Nos tuvimos que poner un casco cuando entramos en la obra.

You needn’t have said that after Carl left.

No tenías que haber dicho eso después de que Carlos se marchara.

Drinking in the street will be banned if this party wins the elections.

Estará prohibido beber en la calle si este partido gana las elecciones.

Usos de must en inglés

En la tabla que aparece a continuación te muestro todos los usos de must en inglés. Gracias a ella, sabrás distinguirlos pero, mucho más importante, conocerás sus sustitutos, su forma negativa y cómo emplearlo en otros tiempos verbales.

MUST NEGATIVA EQUIVALE A OTROS TIEMPOS
Obligación general Don’t have to, needn’t, don’t need to Need, Need to Have to, need to, need
Prohibición (MUSTN’T) It is allowed, can It is forbidden, can’t Forbid, can
Deducción Can’t Solo pasado: must have
Enfático Mustn’t Have to, aunque puedes usar need to. Should have, en pasado.

Have to, futuro y condicional.

Ejercicios sobre el uso de must en inglés

Elige la mejor respuesta entre las opciones que aparecen a continuación.

  1. Liza looks so tired today. She _____ be sick.
    a.must      b.need     c.mustn’t
  2. This is private property. You _____ enter here.
    a.needn’t     b.mustn’t     c.must
  3. I don’t have any money. We ____ go to the bank now.
    a.must     b.need     c.mustn’t
  4. Mike is a nice man. You ____ meet him.
    a.need     b.needn’t     c.must
  5. This game is very important for our team. We ____ win this.
    a.must     b.need     c.mustn’t
  6. You ____ come to work tomorrow; it’s a holiday.
    a.must     b.needn’t     c.need
  7. Everyone ____ come to work today. The CEO will be visiting our office.
    a.must     b.need     c.needn’t
  8. Tomorrow is Saturday; we don’t have classes. We ____ do our homework today.
    a.mustn’t     b.needn’t     c.must
  9. In the library, you ____ stay quiet.
    a.must     b.mustn’t     c.needn’t
  10. We still have more time left. You ____ be in a hurry.
    a.need     b.mustn’t     c.needn’t

Solución: 1 a, 2 b, 3 a, 4 c, 5 a, 6 b, 7 a, 8 b, 9 a, 10 c

Ejercicios Gramática

Escribe must si la frase es presente o had to, si es pasado.

  1. The other day, I ______ finish my report for today’s presentation.
  2. If you want to do well in the annual performance review, you ______ perform your job well.
  3. All employees ______ come to work on time.
  4. My sister ______ pick me up from work because my car broke down.
  5. I’m cooking dinner tonight. You ______ take the chicken out of the freezer as soon as you get home.
  6. Yesterday, the manager ______ let everyone go home early because of the transport strike.
  7. She ______ print the documents again. The clients are waiting outside.
  8. This patient is very sick. Nurse, you ______ call the doctor now.
  9. This is a no parking zone. You ______ move your car to another space.
  10. Last night, Anne _____ come home early. Her daughter was sick.

Solución: 1 had to, 2 must, 3 must, 4 had to, 5 must, 6 had to, 7 must, 8 must, 9 must, 10 had to

Escribe mustn’t cuando la frase indique una prohibición, y needn’t en caso de que no sea necesario hacer algo.

  1. You _____ forget your homework.
  2. They _____ cheat on the exam.
  3. They _____ wash this by hand. We have a washing machine.
  4. You _____ go to the shopping mall. You can shop online.
  5. She _____ eat nuts; she’s allergic to them.
  6. They _____ go play football here. It’s a public park.
  7. He _____ bring his dog to the mall; they don’t allow pets inside.

Solución: 1 mustn’t, 2 mustn’t, 3 needn’t, 4 needn’t, 5 mustn’t, 6 mustn’t, 7 mustn’t

Ejercicio Speaking sobre must en inglés

  1. Have you ever done something that you mustn’t do, but you still did it?
  2. What mustn’t be done when you are in a library?
  3. Do you know what you mustn’t do if you are attending a funeral?
  4. What must you do during Christmas?
  5. If a visitor comes to your house, what must he/she do as soon as he/she is inside the house?

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