La hora en inglés

Para que te hagas una idea de lo importante que es la hora en inglés, te voy a contar la historia de un hombre llamado John Belville. Si no lo conoces, prepárate a descubrir uno de los trabajos más increíbles que hayas oído jamás. Porque este hombre se convirtió en el Señor del Tiempo.

En 1836, en plena Revolución Industrial, el modelo de trabajo requería que todo el mundo estuviera perfectamente sincronizado. Por desgracia, los relojes de los trabajadores no eran muy fiables. Así que, John Belville sincronizó su reloj de bolsillo con el Observatorio Real de Greenwich y paseaba por las calles de Londres, vendiendo la hora exacta.

Este peculiar negocio, leyenda de la historia de Inglaterra, duró hasta 1940, cuando su hija Ruth se jubiló. Pero, cuando veas cómo se pregunta por la hora en inglés, entenderás mejor el significado de alguna de sus formas.

Reglas básicas para decir la hora en inglés

Si quieres usar la hora en inglés bien, entonces recuerda los tres puntos que aparecen a continuación:

  • Cuando preguntes por ella, empieza siempre con EXCUSE ME, a menos que le pidas la hora a alguien que conozcas.
  • Para decirla correctamente, empieza con IT’S, porque suena más educado.
  • Si dices la hora como parte de una frase (nos vemos a las…), usa la preposición AT.

Como la parte de la respuesta la desarrollaré en el siguiente apartado, aquí simplemente te explicaré la forma adecuada de preguntar por la hora en inglés. En general, la pregunta se formula de la siguiente manera:

What time is it? (forma directa)

¿Qué hora es?

Could you tell me what time it is? (forma indirecta)

¿Me podría decir la hora?

Por otro lado, también puedes preguntar por la hora en inglés con alguna de estas otras expresiones: What’s the time?, You got time?, Have you got the time on you?, Can I get the time? y What time have we got? (cuando pides la hora dentro un grupo al que pertenezcas).

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Cómo se dice la hora en inglés

Existen tres maneras de decir la hora en inglés, aunque lo normal es que emplees solo dos en tu día a día. En primer lugar está la clásica, que es la que te enseñan los libros oficiales. A continuación, tienes la digital, un sistema que te encantará si te pierdes con la anterior. Y, por último, la militar, cuyo uso resulta de vital importancia, como verás en el subapartado correspondiente.

la hora en inglés

La hora clásica

Esta forma de decir la hora en inglés es igual que la española, aunque con un ligero cambio de posición. Bueno, de ligero nada, porque ellos dicen los minutos donde nosotros decimos la hora y la hora donde colocamos los minutos. Es decir, que invierten el orden, como con los adjetivos, la pronunciación y otras tantas cosas más.

La primera tabla te muestra las horas que van desde las 8:00 (eight o’clock) hasta las 8:30. Tan solo tienes que cambiar el número de la hora por otra entre one y twelve para saber cómo se dice el resto.

LA HORA EN INGLÉS, parte I
IT’S minutos PAST hora Es decir, las…
five eight 8:05
ten 8:10
(a) quarter 8:15
twenty 8:20
twenty-five 8:25
HALF 8:30

Por otro lado, la segunda tabla te enseña a decir las horas comprendidas entre las 8:30 (half past eight) y las nueve (nine o’clock). Esta vez, cambiarás el PAST por un TO y sustraerás los minutos que faltan para la hora en cuestión.

LA HORA EN INGLÉS, parte II
IT’S minutos TO hora Es decir, las…
twenty -five nine 8:35
twenty 8:40
(a) quarter 8:45
ten 8:50
five 8:55

Sin embargo, de manera coloquial o cuando sabes la hora entera, es normal que se omita parte de la hora en la respuesta. Por ejemplo:

  • Son y cuarto/ Son menos cuarto: It’s quarter past/It’s quarter to.
  • Es la una y media/Son las dos y media: It’s half one/It’s half two.

La hora digital

Como sabrás, los relojes antiguos indicaban la hora con unas manecillas. Pero, con la aparición de los relojes digitales, ya no hacía falta leer la hora según sus indicaciones. Por lo tanto, la gente comenzó a decir la hora en inglés de otra manera.

De hecho, este formato te resultará más sencillo que el anterior, porque solo tienes que leer los números de izquierda a derecha. Es decir, primero dirás la HORA y, después, los MINUTOS. Por lo tanto, lo único que tienes que recordar es cómo contar en inglés desde el 1 al 59. Si tienes dudas, o no te acuerdas de alguno, aquí tienes toda la información que necesitas sobre los números en inglés.

Frases de ejemplo

John will come at five thirty but Mary can’t arrive until quarter to six.

Juan vendrá a las 5:30, pero María no llegará hasta las siete menos cuarto.

The meeting has been delayed to six forty so you have time to prepare it.

La reunión se ha retrasado a las 6:40, así que tienes tiempo para prepararlo.

La hora militar

Si te gustan las películas o series en inglés de contenido castrense, seguro que te ha llamado la atención el modo en el que dicen la hora los militares.

La principal diferencia entre este formato y los dos anteriores es que emplea un sistema horario de 24 horas en lugar de 12 para decir la hora en inglés. Gracias a esta distinción, evitan que la infantería ataque a las 7:15 mientras la marina espera a que sean las 19:15.

En cuanto a la forma de decirse, más o menos se hace como la hora digital, aunque las horas desde la medianoche hasta las 9 de la mañana añaden zero, al igual que los minutos de un solo dígito. Creo que lo vas a entender mejor con la tabla que te muestro a continuación:

HORAS Se dice MINUTOS Se dice Y, al final, añades
00

12

zero

twelve

00 hundred hours
03

15

zero three

fifteen

05 zero five
05

17

zero five

seventeen

10 ten
07

19

zero seven

nineteen

25 twenty-five
09

21

zero nine

twenty-one

30 thirty
11

23

eleven

twenty-three

47 forty-seven

Además, debes saber lo siguiente respecto a la hora militar:

  • Como evita la ambigüedad, también se usa en hospitales, transporte público y aerolíneas.
  • Coloquialmente, zero se suele sustituir por oh , y es normal que algunas personas prescindan del hours del final.
  • Si quieres especificar que hablas de la hora local, dirás Juliett en lugar de hours.
  • Pero, si hablas de la hora en una zona concreta, entonces dirás Zulu en lugar de hours.
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Vocabulario útil de la hora en inglés

Por último, aquí tienes un listado de vocabulario con el que profundizar en tu conocimiento sobre la hora en inglés. Pero lo ha dividido en dos partes, porque cada bloque trata de un tema distinto, y el objetivo es que lo aprendas bien, sin liarte.

Para empezar, las palabras que aparecen en el primer listado solucionan ciertos problemas habituales que surgen cuando dices la hora.

  • am (/ei em/): se usa tanto en la hora clásica como digital para decir que la hora es por la mañana, no por la tarde (8am).
  • pm (/pi em/): lo mismo, pero para decir que la hora es por la tarde, no por la mañana (8pm).
  • Midday/Noon: puedes escoger entre cualquiera de estas dos palabras si no quieres decir 12am.
  • Midnight: igual que la anterior, pero para las 12pm.
  • Sharp/On the dot: dicha después de la hora, especificas que se trata de esa hora exacta; ni un minuto antes ni un minuto después.

A continuación, te enseñaré cómo decir la hora en inglés cuando no pretendes indicar una precisión exacta. Por lo tanto, solo sirve para las horas clásicas y digitales.

  • Son casi las…: It’s almost/nearly/coming up to…
  • Son alrededor de las…: It’s about…
  • Van a ser las…: It’s going to be…
  • Son las… pasadas: Just after…/ Just gone…
  • Llegaremos antes de las…: We’ll arrive by…
  • Nos vemos a eso de las…/sobre las…: We’ll meet at …ish

HORA+-ISH: cuando dices una hora, pero sin especificar si es antes o después de la misma. Por ejemplo:

The film starts at 10pm so let’s meet at the door at 9ish.

La película comienza a las 10 de la noche, así que nos vemos en la puerta un poco antes o después de las 9.

Ejercicios sobre la hora en inglés

Elige la mejor respuesta para decir la hora entre las opciones que aparecen a continuación de la hora.

  1. 16:30
    a.half before four      b.half to four     c.half past four     d.half after five
  2. 11:59
    a.fifty-nine before eleven     b.one to twelve     c.one to eleven     d.fifty-nine past twelve
  3. 12:00
    a.noon     b.twelve in the evening     c.twelve in the morning     d.twelve o’clock
  4. 7:45
    a.forty-five past eight     b.quarter to eight     c.quarter to seven     d.quarter after eight
  5. 21:15
    a.quarter before nine     b.quarter past nine     c.quarter after ten     d.quarter past ten
  6. 00:00
    a.midday     b.noon     c.midnight     d.twelve in the evening

Solución: 1 c, 2 b, 3 a, 4 b, 5 b, 6 c

Lee la hora tanto con la forma clásica como la digital.

  1. 3:56 ______________
  2. 4:15 ______________
  3. 6:30 ______________
  4. 7:15 ______________
  5. 8:45 ______________
  6. 9:59 ______________

Solución: 1 three fifty-six/four minutes to four, 2 four fifteen/a quarter past four, 3 six thirty/half past six, 4 seven fifteen/a quarter past seven, 5 eight forty-five/a quarter to nine, 6 nine fifty-nine/one minute to ten

Ejercicio Speaking

  1. What time do you usually wake up in the morning?
  2. Can you tell me what time you go to work/class?
  3. What time does your work/class begin?
  4. And what time does your work/class end?
  5. Without being specific, what time do you have breakfast? Lunch? Dinner?
  6. What time do you get home after work/class?

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