Formas verbales seguidas de verbo infinitivo

En esta lección te hablaré de una de las dos formas con las que el inglés construye las perífrasis (verbo+verbo). En concreto, cuando emplea formas verbales seguidas de verbo infinitivo, además de todas sus acepciones posibles.

Por desgracia, no existe una regla exacta que te permita identificar los verbos afectados por esta regla gramatical. Así que, confío en que tengas espacio libre en el disco duro cerebral, porque te toca aprenderlos de memoria. Aunque siempre existe algún truco para facilitar esta tarea…

Formas verbales seguidas de verbo infinitivo

De manera resumida, una perífrasis consiste en anteponer un verbo a otro para alterar su significado, indicando el modo en el que se va a desarrollar (o no) cierta acción o matizando algún aspecto del segundo verbo.

Si esto te suena a chino, que no me extrañaría en absoluto, lo entenderás mejor con un ejemplo. Para ello, utilizaré el verbo «comer» como principal, de tal manera que observes las modificaciones semánticas que provoca una perífrasis.

Juan come carne, pero se niega a comer esta hamburguesa.

María come pescado, porque quiere comer sardinas.

Por otro lado, las perífrasis también sirven para crear eufemismos. Es decir, sustituyen el significado del verbo principal por otro menos directo con el fin de evadir una realidad, crear ambigüedad, dar un toque políticamente correcto a la frase o, incluso, mofarse.

La frase «Parece que hace frío» indica que empiezas a sentir esa sensación en tu cuerpo, pero, a su vez, y dependiendo de contexto, puede significar lo siguiente:

  • Que no te interesa lo que te están contando, así que cambias de tema.
  • Está nevando y ves a dos personas juntas que se ignoran, por lo que no queda claro si hablas del tiempo o de su relación.
  • Te encuentras en una casa con las ventanas abiertas y quieres que alguien las cierre, pero sin imponer tu deseo.
  • Dices esta frase en pleno verano, aunque la temperatura sea casi de 40 grados y estés sudando.
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Verbo + TO + INFINITIVO

En la tabla que aparece a continuación, tienes una bonita representación de verbos que se anteponen al principal para matizar el significado del verbo principal. Estos verbos, por lo tanto, se colocan en primer lugar, así que reciben la S de tercera persona en presente simple y se conjugan cuando el tiempo verbal obligue transformarlos.

Además, puedes usar dos en algunos casos. Cuando esto suceda, los cambios afectarán solo al primero de ellos.

Sin embargo, el verbo principal aparecerá siempre en INFINITIVO, precedido de TO. Es decir, que no los puedes cambiar, modificar o alterar de ninguna manera.

VERBOS SEGUIDOS DE INFINITIVO EN INGLÉS
agree

aim

appear

arrange

attempt

be able

care

condescend

consent

continue

decide

deserve

detest

dislike

fail

forget

get

happen

hesitate

hope

hurry

intend

long

mean

neglect

offer

ought

plan

prefer

proceed

propose

refuse

remember

say

shoot

start

stop

strive

swear

threaten

try

use

wait

wish

Frases de Ejemplo

John was able to unlock the door although he refused to call a locksmith.

Juan pudo abrir la puerta, aunque se negó a llamar a un cerrajero.

Mary agreed to change the proyect when they proposed to hire more employees.

María aceptó cambiar el proyecto cuando propusieron contratar a más empleados.

Helen and Sarah are planning to try to do more exercise if you mean to do it as well.

Elena y Sara están planeando intentar hacer más ejercicio si tu tienes la intención de hacerlo también.

formas verbales seguidas de verbo infinitivo

Verbo + OBJETO + TO + INFINITIVO

Además de las formas verbales seguidas de verbo infinitivo del apartado anterior, estos verbos también se emplean para construir perífrasis de Verbo + TO + INFINITIVO. Pero lo hacen de dos maneras.

La primera, ya la conoces, porque es la misma que acabas de aprender. Sin embargo, estos verbos pueden añadir el nombre de la persona a quien se refieren, tanto con el nombre como su pronombre. Cuando lo hagas, te darás cuenta de que su traducción en español sufre un cambio importante, porque deberás usar el subjuntivo.

Por suerte, este cambio verbal no se reproduce en inglés. De hecho, la frase se construye igual, salvo por la inclusión del objeto indirecto después de los verbos de la tabla.

VERBOS SEGUIDOS DE OBJETO + TO + INFINITIVO EN INGLÉS
advise

allow

ask

beg

bring

build

buy

challenge

choose

command

dare

direct

encourage

expect

forbid

force

have

hire

instruct

invite

lead

leave

let

like

love

motivate

order

pay

permit

persuade

prepare

promise

remind

require

send

teach

tell

urge

want

warn

Frases de Ejemplo

John wants to watch a film but he wants Mary to watch it with him.

Juan quiere ver una película, pero quiere que María la vea con él.

I was ordered to leave the house when Helen ordered Sarah to rent it to someone else.

Me ordenaron dejar la casa cuando Elena le ordenó a Sara que se la alquilase a otra persona.

Verbos típicos de TO + INFINITIVO

Si bien es cierto que la mayoría de los verbos que has visto en las dos tablas se suelen usar como formas verbales seguidas de verbo infinitivo, los que figuran en este apartado son especiales. Porque, en general, siempre los usarás con este formato.

Esto no significa que SIEMPRE se usen de esta manera, por supuesto. Pero es la forma más habitual en la que te los vas a encontrar. Así que, venga, memorízalos antes de que se te olviden.

VERBO CON TO + INFINITIVO SIN TO + INFINITIVO
Seem Dar la impresión de que…, Parecer que…, Ver que… Se suele omitir la perífrasis cuando sea TO BE + ADJETIVO
Appear Parece que… Cuando significa aparecer o si añades un THAT a continuación
Tend Soler…, Tener tendencia a… Cuando significa cuidar
Pretend Pretender… Si lo usas en Reported Speech
Claim Decir…, Afirmar… Si lo usas en Reported Speech

Frases de Ejemplo

Carl seems (to be) tired but Carl seems to be a teacher.

Carlos parece (estar) cansado pero Me da la impresión de que Carlos es un profesor.

It appears (that) they appeared on time but They appear to have arrived on time.

Por lo visto, ellos aparecieron puntuales pero Parece que ellos llegaron puntuales.

Sarah tends her plants but Sarah tends to buy many plants.

Sara cuida de sus plantas pero Sara suele comprar muchas plantas.

Mary claims (that) she took the picture but Mary claims to have taken the picture.

María afirma que ella hizo la foto pero María afirma haber sacado la foto.

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La negativa en las formas verbales seguidas de verbo infinitivo

Hasta este momento, todas las negativas que has hecho contenían un único verbo, por lo que la negación solo afectaba al que aparecía en la frase. Sin embargo, ahora hay dos. Así que, tus opciones se duplican de repente.

Si bien la primera fórmula sigue el patrón de la negativa tradicional en inglés (empleando un auxiliar), la otra se construye de una manera completamente distinta. No obstante, tan solo tienes que identificar el verbo que indica la acción que quieras negar para saber cuál deberás usar.

Por lo tanto, observa las instrucciones de la tabla si no quieres cometer el típico error de crear una doble negativa, ya que esto transformará tu frase en positiva de nuevo.

VERBO (+) con VERBO (+) VB (-) con VB (+) VB (+) con VB (-)
Mary remembered to open the window She didn’t remember  to open the window She remembered not to open the window
María se acordó de abrir la ventana No se acordó de abrir la ventana Se acordó de no abrir la ventana

Frases de Ejemplo

I meant not to say anything to Carl but I couldn´t pretend to ignore the issue.

Mi intención era no decirle nada a Carlos, pero yo no podía pretender ignorar el problema.

Sarah tends not to be punctual so don’t expect her to arrive on time.

Sara tiene la costumbre de no ser puntual, así que no esperes que llegue a la hora fijada.

Uso del  to infinitive después de palabras interrogativas

A pesar de que las preguntas de las formas verbales seguidas de verbo en infinitivo se construyan exactamente igual a las que formulas con un único verbo, existe un caso especial donde las palabras interrogativas (what, how, where,…) aparecen en frases afirmativas o negativas. Este caso, sin embargo, tan solo afecta a los verbos de la siguiente tabla:

VERBOS QUE ADMITEN PALABRAS INTERROGATIVAS
ask      decide     explain     forget     know     show     tell     understand

La estructura que verás a continuación sirve para introducir tanto preguntas en reported speech como oraciones subordinadas. Pero, si la jerga gramatical te resulta confusa, entonces observa los ejemplos para comprender mejor este uso.

Frases de Ejemplo

We didn’t know where to buy clothes so we asked a police officer where to find a shop.

No sabíamos dónde comprar ropa, así que le preguntamos a un agente dónde había una tienda.

If you teach me how to dance, I’ll show you how to cook.

Si me enseñas a bailar, te enseñaré a cocinar. 

Ejercicios con Formas verbales seguidas de verbo infinitivo

Usa la frase de la izquierda con el verbo entre paréntesis para hacer una oración de VERBO+INFINITIVO, pero sin cambiar el significado de la primera frase.

  1. You look unhappy.                                       (seem)          ____________________________
  2. Helen is worried about her sister.             (appears)     ____________________________
  3. You know a lot of people.                           (seem)          ____________________________
  4. The car looked quite old.                            (appeared)   ____________________________
  5. Sheila forgets things easily.                       (tend)            ____________________________

Solución: 1 you seem to be unhappy, 2 Helen appears to be worried about her sister, 3 You seem to know a lot of people, 4 The car appeared to be quite old, 5 Sheila tends to forget things easily

Solución: 1 where to buy, 2 how to fix, 3 what to wear, 4 what to say, 5 how to get

Usa los verbos de la caja para completar las frases que aparecen a continuación:

VERBOS
arrive                   say                    inform                   process
order                   study                   mail                   switch on
  1. Don’t forget _____ this package as soon as possible.
  2. We managed _____ at the airport on time for our flight.
  3. I was afraid of their reaction, so I didn’t dare _____ anything.
  4. She advised us _____ hard to pass this final test.
  5. David failed _____ us about the meeting, so we didn’t attend.
  6. Teo remembered _____ the alarm before he left the house.
  7. Do you want me _____ some takeaway food tonight?
  8. This method allows us _____ the information more quickly.

Solución: 1 to mail, 2 to arrive, 3 to say, 4 to study, 5 to inform, 6 to switch on, 7 to order, 8 to process

Ejercicio Gramática

Completa las frases que aparecen a continuación con los verbos de la caja y las palabras interrogativas when, how, where, etc.,

VERBOS
get                         buy                         fix                         say                         wear
  1. Do you know _________ the freshest fruit and vegetables?
  2. Please tell me ________ this coffee maker. It’s broken again.
  3. I can’t decide _______ at the party tonight. None of these dresses looks good on me.
  4. I was so nervous before me presentation that I forgot ______________ as an introduction.
  5. Can you explain to me _______ to the nearest train station?

Ejercicio Speaking

  1. What are some of the things you plan to do soon?
  2. What is the biggest decision you have ever had to make?
  3. Talk about your hopes for the future.
  4. What do you want to do this Christmas holiday?
  5. Talk about some of the difficult choice you have to make.

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