Uso de There en inglés

Una de las estructuras más empleadas e, igualmente, más complicadas de entender para quienes empiezan a estudiar este idioma, es el uso de There en inglés. Sirve para decir «HAY» pero, a diferencia del español, existen dos formas: una para singular y, la otra, para plural.

En esta lección aprenderás el uso de There en inglés tanto en presente como en el resto de tiempos verbales. En primer lugar, te explicaré cuándo utilizarás cada uno y, luego, los cambios que necesitas hacer en función del momento donde aparezcan.

Para terminar, como siempre, te retaré a poner en práctica tus conocimientos con una serie de ejercicios. Eso sí, cuando termines, no te olvides de consultar la lección complementaria a este tema. La tienes en este enlace: Diferencia entre There e It en inglés.

Uso de There en inglés

Veamos, siempre que usas «hay» en español, te da igual que haya una cosa o dos. Sin embargo, el inglés es más exquisito. Es decir, que mientras nosotros decimos «hay un perro» y «hay cuatro personas», ellos emplean dos «hay» distintos para cada caso.

Del mismo modo, el uso de There en inglés también afecta a los sustantivos incontables, ya que no se pueden numerar de forma exacta. Por lo tanto, cuando emplees uno en tu oración, se considera singular.

En otras palabras, tanto las unidades (un perro) como los nombres incontables (agua) se expresan mediante un tipo de HAY, pero las cosas contables en plural (dos perros, dos vasos de agua) requieren que uses el «otro HAY».

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La estructura de THERE en inglés para presente y pasado

Muy bien toda esta teoría, pero ¿cómo se dice HAY en inglés? Antes de nada, recuerda que todas las oraciones en inglés tienen la misma estructura. Es decir, que necesitarás empezar con un sujeto, aunque el español carezca de uno para este tipo de construcciones. Por lo tanto, todas tus frases con HAY empezarán con un THERE.

A continuación, irá el auxiliar correspondiente al tiempo verbal de la oración. En este apartado solo verás el presente y pasado, porque el resto te los explicaré luego. Así que, tendrás que usar la forma presente del verbo TO BE tanto para indicar un singular (IS/WAS) como un plural (ARE/WERE).

SUJETO AUXILIAR VERBO OBJETO TIEMPO VERBAL
THERE IS a dog (singular)

(a glass of)water (incontable)

Presente
WAS Pasado
ARE dogs (plural)

two glasses of water

Presente
WERE Pasado

Frases de ejemplo

There is money on the table but there isn’t a wallet.

Hay dinero sobre la mesa, pero no hay una cartera.

Mary said there were a lot of people and a police officer outside.

María dijo que había mucha gente y un policía fuera.

Because of the bank holiday, there aren’t many shops open.

Debido al día festivo, no hay muchas tiendas abiertas.

There was a lot of beer in the kitchen but there weren’t any glasses.

Había mucha cerveza en la cocina, pero no había vasos.

uso there inglés 2

Uso de There en inglés con otros tiempos verbales

En general, lo más normal es que el uso de There en inglés se concentre en su forma presente (hay) y pasada (había). No obstante, no son los únicos tiempos verbales que admiten esta construcción.

Por otro lado, el uso de There en inglés se limita a los tiempos simples, aunque existen casos de uso en continuo también. En realidad, cumplen la misma función que su forma simple, pero con un matiz peculiar del que te hablaré en el siguiente apartado.

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Presente y pasado perfecto

Si te gusta el periodismo, el uso de There en presente y pasado perfecto te encantará. Porque, gracias a este tiempo, podrás informar de cualquier suceso que haya pasado de manera objetiva y neutra. Es decir, limitándote a transcribir los hechos.

Al igual que has visto en el presente, el presente perfecto distingue entre objeto singular o incontable (HAS) y plural (HAVE), pero el pasado utiliza una única forma (HAD). Debido al cambio de verbo auxiliar, el TO BE de antes ahora ocupa la posición de VERBO, aunque en su forma de participio (BEEN), tal y como indican las reglas del perfecto.

SUJETO AUXILIAR VERBO OBJETO TIEMPO VERBAL
THERE HAS BEEN an accident Presente perfecto
HAVE many accidents
HAD a problem

many problems

Pasado perfecto

Frases de ejemplo

There has been an accident so the road is closed.

Ha habido un accidente, así que la carretera está cortada.

Have there been many complications after the surgery?

¿Ha habido muchas complicaciones después de la operación?

John would have arrived on time if there hadn’t been so much traffic.

Juan hubiera llegado puntual si no hubiera habido tanto tráfico.

Futuro y condicional

El otro tiempo verbal importante para el uso de There en inglés es el futuro, junto a su pariente, la condicional. Su función es indicar que habrá algo que no hay ahora en un determinado espacio de tiempo, además de que habría algo en caso de cumplirse una condición previa.

Por supuesto, la diferencia entre futuro y condicional es muy sencilla de entender. En cambio, es posible que te líes un poco con las dos formas futuras, puesto que ambas son muy parecidas. Repasa la lección de Cuándo usar will y going to en caso de saber de qué te hablo. Si lo tienes claro, GOING TO sirve para decir «va a haber» (seguro) mientras que WILL solo indica que existe una intención que, en principio, será cierta.

SUJETO AUXILIAR VERBO OBJETO TIEMPO VERBAL
THERE IS/ARE GOING TO BE a party Futuro
WILL BE
WOULD Condicional

Frases de Ejemplo

This is an important match so there are going to be many fans in the stadium.

Este es un partido importante, así que va a haber muchos aficionados en el estadio.

There will be no one here when Sarah comes.

No habrá nadie aquí cuando llegue Sara.

If Helen didn’t attend the meeting, there would be a place for Carl.

Si Elena no asistiera a la reunión, habría un sitio para Carlos.

Modales

El uso de There en inglés con verbos modales está relacionado con el del presente y pasado (There is/are/was/were) pero, al contrario de estos, no indican que «hay» o que «había», sino que matizan el grado de probabilidad de que haya algo. De hecho, si empleas MUST o CAN’T realizas deducciones en lugar de afirmaciones. Mira la lección de Must y Can’t en caso de duda.

Su estructura en presente es muy sencilla, ya que solo tienes que poner el verbo modal que desees en la posición de AUXILIAR, y BE en la del VERBO. En cambio, la estructura del pasado es un tanto peculiar, como verás en la siguiente tabla:

SUJETO AUXILIAR VERBO OBJETO TIEMPO VERBAL
THERE MUST/CAN/COULD/MAY/MIGHT/SHOULD/OUGHT TO BE a dog Presente
HAVE BEEN Pasado

Frases de ejemplo

Be careful because there can be a dog inside the house.

Ten cuidado, porque podría haber un perro dentro de la casa.

There must have been a problem in the office before the meeting.

Debe de haber habido un problema en la oficina antes de la reunión.

Sarah can bring a pizza but there should be enough food for all of us.

Sara puede traer una pizza, pero debería haber suficiente comida para todos nosotros.

There might be another bus later although you’d better check the timetable.

Puede que haya otro autobús más tarde, aunque sería mejor que consultaras el horario.

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Uso de There en inglés avanzado

Además de los casos que acabas de aprender, el uso de There en inglés admite otras formas que enriquecen tu forma de hablar, aunque requieren dominar las anteriores con soltura.

La más importante de todas ellas es el uso de construcciones verbales en presente y pasado para matizar el significado de «hay» y «había», pero de forma distinta a lo que hacías con los modales.

  • Used to be: si quieres decir que «antes había».
  • Is/Are/Was/Were supposed to be: cuando aclares que «se supone que hay/había».
  • Tends to be: en general, «suele haber».
  • Appears to be/Seems to be: cualquiera de las dos, cuando digas «parece que hay».

Por otro lado, a veces se usa el continuo en presente y pasado para señalar la novedad o repetición llamativa de algunos hechos. En realidad, puedes decir lo mismo con su forma simple o perfecta solo que, así, lo enfatizas mucho más.

Para terminar, dispones de un fabuloso THERE BEING para la expresión «al haber» que se usa mucho en inglés formal, aunque no tanto durante una conversación.

Frases de ejemplo

There used to be a hotel on this street but it burnt down last year.

Antes había un hotel en esta calle, pero se quemó el año pasado.

If you ask around, there tends to be the same opinion about the fire.

Si preguntas por ahí, suele haber la misma opinión sobre el incendio.

In fact, there are still being rumours of arson.

De hecho, sigue habiendo rumores de que había sido un incendio provocado.

However, there being no evidence, it was declared as an accident.

Sin embargo, al no haber pruebas, se declaró como un accidente.

Ejercicio sobre el  Uso de There en inglés

Completa las oraciones que aparecen a continuación con there was/were (not) o there has/have (not) been.

  1. I was so hungry last night, but Jack ate all the pizzas. _______ any pizza left.
  2. We stayed at that hotel last week. ______ an Olympic size swimming pool. Everyone stayed at the pool until dawn.
  3. The computer seems to be working fine. _____ problem with it yet.
  4. _____ a good film last night on TV.
  5. Three years ago, ______ about a thousand people living in this area.
  6. We didn’t visit the museum. _____ enough time for us yesterday.
  7. _____ a new film since the cinema opened?
  8. When I saw this apartment last week, _____ furniture in it. Now it’s empty.
  9. _____ a lot of traffic on this street this morning. I wonder why.
  10. _____ many children studying at the library lately. It’s exam time.

Solución: 1 There wasn’t, 2 There was, 3 There hasn’t been, 4 There was, 5 there were, 6 There wasn’t, 7 Has there been, 8 there was, 9 There’s been, 10 There have been

Ejercicio gramática

Como resultado de un problema informático, se has descolocado estas frases. Así que, coloca las palabras en el orden adecuado para que vuelvan a tener sentido.

  1. no reasons / about the student’s / there were / failing scores / to be worried
    __________________________________________________.
  2. quit yesterday, / so there will be / the team leader / a new manager tomorrow.
    ___________________________________________________.
  3. a lot of people/ there were / at the party / who hadn’t been invited
    ____________________________________________________.
  4. so / there wasn’t / yesterday / a doctor / we went home
    ____________________________________________________.
  5. a few people / there were / who are happy / in the company / with their jobs
    _____________________________________________________.

Solución: 1 There were no reasons to be worried about the student’s failing scores, 2 The team leader quit yesterday, so there will be a new manager tomorrow, 3 There were a lot people at the party who hadn’t been invited, 4 There wasn’t a doctor yesterday, so we went home, 5 There were a few people in the company who are happy with their jobs

Ejercicio Speaking sobre Uso de There en inglés

  1. Are there going to be changes in your life soon?
  2. Were there plans last year that you didn’t fulfill?
  3. Has there been news recently that you think are important?
  4. Should there be something different in your city? Like what?

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